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CERRO RICO POTOS - BOLIVIA 1. CARACTERSTICAS 1.1. Derrotero histrico 1 La leyenda cuenta que un indio yanacona llamado Diego Gualpa se agarr de un matorral para no caerse cuando escalaba la cnica montaa y descubri un rico metal de plata bajo sus races. El espaol Diego Villaroel, a quien el indio haba comunicado el descubrimiento registr las primeras minas en abril de 1,545. A partir de ese momento se agolparon los colonos en aquella zona (Fisher 1977:23). En efecto, era el descubrimiento de las minas de plata en el Cerro Rico de Potos. De pronto y de golpe, Potos se convirti en la ciudad ms rica y esplendorosa del mundo hispano a partir del siglo XVI, considerada como una montaa de plata que se eleva a una altitud de 4,000, en los macizos ridos del Alto Per. Hay consenso en las opiniones de los estudiosos para afirmar que fue el eje central ordenador del espacio sur, y que la actividad minera era el motor de toda la economa colonial. Para el ao 1,540, la produccin de la plata representaba el 85% de los metales preciosos enviados de Amrica a Espaa. Por otro lado, Potos result ser el eje en torno al cual se orientaron los esquemas regionales de produccin, de migraciones y de circulacin monetaria que los colonizadores fundaron en el espacio sur del Virreinato del Per con cuatro ciudades articuladas: Cusco, Arequipa, La Paz y La Plata. Sin embargo, el aspecto que ms llama la atencin es el sistema de trabajo empleado y la forma de reclutamiento de la fuerza laboral en el mundo andino, porque el sustento real de esta actividad minera descansaba enteramente en la mita minera 2 . Su impacto fue inmediato y gener una catstrofe demogrfica que se concretiza en la despoblacin entera de comarcas y caseros durante los siglos XVI y XVII. Segn los informes de los curas de las doctrinas de esta poca se reclutaban a los conscriptos en las 16 provincias de la regin del Collao que se hallaban entre Cusco y el Lago Titicaca, cuyo clima y altitud eran similares a los de Potos. De los 95,000 habitantes de esta regin se requeran 13,571 todos los aos para trabajar en Potos., lo que llevo a una disminucin considerable de la poblacin en estas regiones. Para el siglo XVIII apenas haba 2,816 hombres para esta actividad. Recin en el siglo XVIII se recurri crecientemente al pago de indios jornaleros o indios alquilos, que terminaron avecindndose en los alrededores de los asientos mineros, con la expectativa de un trabajo remunerado. Por cierto, para la aplicacin de la mita minera, a nivel interno de las organizaciones andinas se cont con los curacas, quienes cumplieron un papel perverso: se vuelven en contra de los indios o lo aprovechan en el antiguo sistema de reciprocidad para su provecho personal (Fischer, 1977: 35). ... View Full Document

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