Obscenity and the Law Ch 10

Obscenity and the Law Ch 10 - Chapter 10: Obscenity and the...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Chapter 10: Obscenity and the Law -the Supreme Court has made it clear that  legally obscene materials  are not protected by the  First Amendment and may be suppressed by local, state, or federal authorities. But if, on the  other hand, a work is not obscene, it is constitutionally protected and may not be  completely  banned. -often treated on a case by case basis Communications Decency Act : 1996, part of the Telecommunications Act, banning not only  obscenity but also indecent material on any part of the Internet accessible to minors: this was  overturned by  reno v. ACLU : the court held that the internet is entitled to the same broad First  Amendment protection as the print media. -Censorship of the Arts: -several artists whose works were offensive to many won federal grants, Congress  imposed restrictions on the content of works that are financially supported by the  National Endowment for the Arts -those recipients were directed to “take into consideration general standards of  decency and respect for the diverse beliefs and values of the American people”. -federal law bans the use of minors – or adults appearing to be minors – in sexually explicit  films, videos, photographs, and computer-generated images -Federal law allows heavy fines and lengthy prison terms for violators of these laws -also, the federal Racketeer Influenced and Corrupt Organizations Act (RICO) allows the  seizure of assets of businesses that deal in obscenity -separate laws allow customs agents, among other federal officials, to seize and destroy  obscene materials -BUT when state and federal laws are enforced, the result is often a conflict between individual  liberty and society’s purported right to dictate moral standards -many cities have attempted to zone adult businesses out of residential neighborhoods and  some communities have used nuisance laws against these businesses with varying degrees of  success. EARLY PORNOGRAPHIC BATTLES 1712 : Massachusetts colonial legistlature passed a law that made it a crime to publish “any  filthy, obscene, or profane song, pamphlet, libel, or mock sermon.” Tariff Act of 1842:  the first federal law in America designed to restrict the flow of obscenity. It  prohibited the “importation of all indecent and obscene prints, paintings, lithographs, engravings,  and transparencies”. 1857:  it was expanded to include printed matter as well. The US Post Office entered the  field in  1865  when congress enacted a law that made mailing obscene materials a crime.
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
British Chief Justice Alexander Cockburn’s definition: -The test of obscenity is whether the tendency of the matter charged as obscenity is to 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 6

Obscenity and the Law Ch 10 - Chapter 10: Obscenity and the...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online