mass comm 101 essay 1

mass comm 101 essay 1 - Han 1 "Perhaps, it's the idea of...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Han 1 “Perhaps, it’s the idea of becoming someone else for a little  while. Being inside another skin. Thinking differently. Moving  differently. Feeling differently.” In a monologue steeped with both  eloquence and anguish, Craig Schwartz (John Cusack) summarizes the  sum and the substance in 1999’s Being John Malkovich . Directed by  Spike Jonez, the film was revered for its brilliant comic fantasy; a  parable through the flaws of fame and desire, a metaphysical trip  through the looking glass of immortality, and a commentary on social  mediocrity, self-worth, and, most significantly, identification.  The path to said identification is a way seldom traveled by our  main characters; 30-somethings in New York City who are all, whether  conscious of it or not, searching for their true identity. Craig is  a discontented street puppeteer. Sporting a ponytail and a more than  unkempt hygiene, Craig’s shy demeanor and lack of social skills is  personified in his appearance. His wife, Lotte (Cameron Diaz) works  at a pet store, in which all of her devotion is channeled through  the care of her animals. Both Craig and Lotte’s professions are  reflections of social imprisonment; Craig can only express his true  self in a bit of wood, whereas Lotte’s own plea for rescue is  projected in her care for abused animals.  As the film progresses, we come to the conclusion that Craig  and Lotte are being hindered from the realization of their true  identities; stuck in a prism dictated by traditional gender roles 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Han 2 and stereotypes. Both Craig and Lotte eventually challenge their  gender identities, encouraged by the insatiable Maxine Lund  (Catherine Keener). Craig, despite actually being a man, is left de- mascunalized by Maxine, whereas Lotte gains a sense of empowerment  from how Maxine makes her feel. While Maxine, on the surface, seems  like the traditional sexualized and objectified woman. By the end of  this argument, we will see Maxine is more than meets the eye.  Naturally, director Spike Jonze and writer Charlie Kaufman, in  forging a tale about gender identity, the unconscious, and sexual  desires, structured a narrative that directly alludes to the works  of Sigmund Freud and his “psychic apparatus” (id, ego, super-ego).  The 7-½ floor, the location where most of the film’s action takes  place, is arguably the physical manifestation of Freud’s “id” 1 . Along  with numerous hints that the floor is supposed to represent the path  to our unconscious desires 2 , the most apparent aspect is that the  porthole to John Malkovich’s mind (the path to the unconscious) is 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/11/2008 for the course MASS COMM 101 taught by Professor Retzinger during the Fall '08 term at Berkeley.

Page1 / 8

mass comm 101 essay 1 - Han 1 "Perhaps, it's the idea of...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online