benthic exam 1 - Question 2: There have been many different...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Question 2: There have been many different mechanisms proposed for controlling marine benthic  diversity and while there are differences among them, there are some points of agreement as  well.  Examples of these similarities and differences come from two papers by Snelgrove et al.  (2000) and Adrianov (2004).  Both of these papers describe benthic diversity as being mostly a  function of habitat heterogeneity.  The “intermediate disturbance hypothesis” is the main concept  behind this explanation of diversity patterns.  Areas experiencing high levels of disturbance are  only inhabitable by the most robust species while highly stable environments exhibit fewer unique  niches.  Areas of the ocean that experience moderate changes in sedimentation rate, particle  size, nutrient flux, current velocities, and bottom topography will contain more unique niches for  different species to occupy.  A common observation has been that benthic diversity increases with  depth to around 2000-2500m and then decreases to the abyssal plain.  This “parabolic” pattern of  diversity in the upper bathyl zone is best explained by the hypothesis described above as this is  the zone in the ocean that experiences the intermediate disturbance level.  Also related to this  hypothesis is the activity of bioturbators and predators.  Bioturbation can create conduits for the  delivery of oxygen deeper into the sediments but can also create an area for organic matter to  collect, bacterial activity to increase, and create a higher oxygen demand.  Predators can either  open niches through specific species removal or can modify the habitat and create new niches.  Snelgrove describes a “successional mosaic” that occurs after a predation event that results in a  diversity that is somehow different from the starting point.  Both of these factors lead back to the  idea of increased habitat heterogeneity leading to an increase in diversity.  Another important  control on benthic diversity that is described in both papers is the reproductive strategy of a  species.  Groups that do not have a planktonic larval stage (such as the meiofauna) have been  shown to exhibit higher diversity than groups that disperse their offspring over a wide area.  A high  degree of endemism leads to species that are only found in one localized area and that have been  genetically shaped by the environmental factors unique to that region. These two papers differ in what is considered to be the most important mechanism 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 4

benthic exam 1 - Question 2: There have been many different...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online