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Lecture 1 - Lecture 1: Intro to Biological Psychology...

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Lecture 1: Intro to Biological Psychology02/04/2007 18:57:00 The Field Biological Psychology is the study of the physiological and genetic bases of  behavior Biopsychology, behavioral neuroscience- all refer to the same field In this class… There will be a strong emphasis on the brain and behavior Brain functioning can be explained in terms of cellular activity between  neurons and their support cells Will discuss the connection between cellular activity and brain/behavioral  processes (e.g., what changes in the brain when we learn a new fact, or when  we sleep?) Allied research fields Evolutionary psych, neuropsychology, psychophysiology, cognitive  neuroscience, comparative psychology Analysis of Behavior can take multiple perspectives 4 biopsych research perspectives as applied to bird songs o Question: Why does birds sing? Physiological explanation     : because they have testosterone in  their system Developmental     : they have the genes and experience necessary  (must hear songs of others) Evolutionary     : they evolved from others who sang Functional     : to find mates, defend territories Evolutionary and functional commonly go together, eg.,  birds who sang well found mates, passed on capability to  offspring o Able to explain behavior from multiple perspectives = deeper  understanding of behavior History What is the relationship between the mind and brain?
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o Early Egyptians and Aristotle      (384-322 BC)- heart is seat of intellect  and emotion o Hippocrates and Plato      (460-348 BC)- brain is responsible for sensation  and intelligence (brain is sense organ of body) o Middle Ages     - ventricles (fluid-filled cavities in brain) important for mind,  contain animal spirits o Cartesian Dualism      (Descartes 1600)- brain and mind are separate  entities (dualist view-the brain according to Descartes) Brain = physical substance Mind = mental substance, spiritual entity Brain controls behavior only the extent that behavior resembles  to other animals. Mind = uniquely human mental capabilities Said they interact only at pineal gland (unpaired structures in  the brain) Visual input to the brain’s ventricles 
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