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Ch. 49: Sensory and Motor Mechanisms 20/02/2008 00:41:00 1. Describe the four general functions of receptor cells as they convert energy  stimuli into changes in membrane potentials and then transmit signals to the central  nervous system. Sensory receptors perform four functions in the process of converting energy  (from stimuli) in to a change in membrane potential o Sensory transduction: the conversion of stimulus energy into a change  in the membrane potential of a sensory receptor Receptor potential: change in membrane potential All receptor potentials result from opening or closing of ion  channels in plasma membrane, which changes the permeability  of the membrane Are extremely sensitive o Amplification: the strengthening of stimulus energy by cells in sensory  pathways Example: action potential of eye to brain is 100,000 times more  energetic than the photons that trigger it o Transmission-after energy in a stimulus has been transduced into a  receptor potential, action potentials are transmitted to the CNS;  magnitude of receptor potential affects the frequency of action  potentials that travel  Sensory receptors as sensory neurons Can produce action potential   A larger receptor potential reaches threshold sooner,  resulting in more frequent action potentials Receptors that don’t have axons and release neurotransmitters  at synapses with sensory neuron Receptor releases excitatory neurotransmitter, causing  sensory neuron to transmit action potentials to CNS A larger receptor potential causes more neurotransmitter  to be released at the synapse, usually with the same  result Many sensory neurons spontaneously generate APs at low rate,  so stimulus modulates AP frequency Alert CNS presence or absence of stimulus and also  changes in intensity or direction
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o Integration-processing of sensory info begins as soon as info is  received Sensory receptors are integrated trough summation as are  postsynaptic potentials in sensory neurons that synapse with  multiple receptors Sensory adaptation: a decrease in responsiveness during  continued stimulation Occurs at all levels of nervous system 2. Distinguish between sensory transduction and receptor potential. The conversion of stimulus energy into a change in the membrane potential is  call sensory transduction and the change in membrane potential itself is  known as receptor potential Soooo…sensory transduction is the conversion of stimulus into a receptor  potential 3. Explain the difference of sensory adaptation. Without sensory adaptation, would feel every beat of heart and every bit of 
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This note was uploaded on 04/15/2008 for the course BILD 2 taught by Professor Schroeder during the Winter '08 term at UCSD.

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