{[ promptMessage ]}

Bookmark it

{[ promptMessage ]}

Lit Hum Midterm - Sparknotes

Lit Hum Midterm - Sparknotes - The Iliad Context Nearly...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
The Iliad Context Nearly three thousand years after they were composed, the Iliad and the Odyssey remain two of the most  celebrated and widely read stories ever told, yet next to nothing is known about their composer. He was  certainly an accomplished Greek bard, and he probably lived in the late eighth and early seventh centuries b.c.  Authorship is traditionally ascribed to a blind poet named Homer, and it is under this name that the works are  still published. Greeks of the third and second centuries b.c., however, already questioned whether Homer  existed and whether the two epics were even written by a single individual. Most modern scholars believe that even if a single person wrote the epics, his work owed a tremendous debt  to a long tradition of unwritten, oral poetry. Stories of a glorious expedition to the East and of its leaders’ fateful  journeys home had been circulating in Greece for hundreds of years before the Iliad and Odyssey were  composed. Casual storytellers and semiprofessional minstrels passed these stories down through generations,  with each artist developing and polishing the story as he told it. According to this theory, one poet, multiple  poets working in collaboration, or perhaps even a series of poets handing down their work in succession finally  turned these stories into written works, again with each adding his own touch and expanding or contracting  certain episodes in the overall narrative to fit his taste. Although historical, archaeological, and linguistic evidence suggests that the epics were composed between  750 and 650 b.c. they are set in Mycenaean Greece in about the twelfth century b.c., during the Bronze Age.  This earlier period, the Greeks believed, was a more glorious and sublime age, when gods still frequented the  earth and heroic, godlike mortals with superhuman attributes populated Greece. Because the two epics strive  to evoke this pristine age, they are written in a high style and generally depict life as it was believed to have  been led in the great kingdoms of the Bronze Age. The Greeks are often referred to as “Achaeans,” the name  of a large tribe occupying Greece during the Bronze Age. But Homer’s reconstruction often yields to the realities of eighth- and seventh-century b.c. Greece. The feudal  social structure apparent in the background of the Odyssey seems more akin to Homer’s Greece than to  Odysseus’s, and Homer substitutes the pantheon of deities of his own day for the related but different gods  whom Mycenaean Greeks worshipped. Many other minor but obvious anachronisms—such as references to 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full Document Right Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

{[ snackBarMessage ]}