Spengler_WWIIa_Essay - Class 134 Professor Rusten 4/7/08...

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Class 134 Professor Rusten 4/7/08 Spengler’s Theories and their Prediction of WWII “The last race to keep its form, the last living tradition, the last leaders who have  both at their back, will pass through and onward, victors”.  This quote of Spengler, found  in his macro-historical work The Decline of the West , sums up his theory on how the  “age of contending states” will end.  Spengler believes that this period lies close ahead  and contains a period of epic warfare between many states that will yield wide spread  destruction and prove to be most bloody, leaving only a few states and their respective  leaders standing.  In essence: a decline of the west.  Spengler uses his method of  macro-historical view to incorporate the last few thousand years of the West’s history in  an effort to predict its decline.  Writing shortly before World War II, Spengler uses is  theories to quite accurately predict the emergence of the Second World War and its  impacts, and shows his support for the idea of a Caesar-like leader’s rise to power (like  that of Hitler) and dominating rule.  However, whereas Spengler successfully predicted  the events of WWII, he greatly misjudged its outcome and the continuation of the West  long afterward.
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To begin his argument on the evolution of the state, which ends in total war,  Spengler first discusses the evolution of class and class structure.  He makes the  assertion that “class-states… are the only states” indicating that class structure and  struggle are key parts to his theory.  Walking us through the history of classes, we are  first shown that the class known as the First Estate, the aristocracy and oligarchs, used  to rule over the masses even if their direct authority was sometimes hard to see.  There  was often class struggle between the First Estate and the masses, however, during the  enlightenment period, the power of the state as a non-state force takes form.  As a result  of this, the state tries to fight the old entrenched notions of class in a process known as  the bourgeois revolution in which the individual is stressed and the structure of the state 
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This essay was uploaded on 02/01/2009 for the course CLASS 134 taught by Professor Jeffreyrusten during the Fall '08 term at Cornell University (Engineering School).

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