GeorgeReading

GeorgeReading - Rhymin' and stealin' In a quarter of a...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Rhymin' and stealin' In a quarter of a century, rap has travelled from the Bronx in New York to take over the world. The leading US historian of hip hop, Nelson George, celebrates its rise - and and questions this new cultural hegemony, asking who stole the soul and Steve Yates picks 25 moments that defined the music. Sunday January 23, 2005 Observer Growing up in a black neighbourhood in Brooklyn, New York in the Sixties  and Seventies, I found 'soul' everywhere. First, there was soul music, led  by James Brown, soul brother number one, and Aretha Franklin, soul sister  number one. Then, we all ate soul food, greeted each other with soul  shakes and got our hair cut at soul scissors barbershops. There were soul  magazines and an enduring TV show called Soul Train. In church we soul  clapped. On the streets we marched for soul power. We were amused and  sometimes flattered when whites talked of blue-eyed soul. Dr. King had  soul. Freedom riders had soul. James Baldwin had soul. Political figures  such as 'Bull' Connor, George Wallace and Richard Nixon - none of them  had soul. Soul was a one word summation of our spirit, our desires and  self-esteem. As the 1970s gave way to the Eighties, the concept of soul, once so  central to our identity, became an anachronism, a definition of a time and  attitude that now belonged to Black History Month. For a while no single  catchphrase defined us as precisely as soul had. But, it's quite evident,  that's no longer true. Hip hop is the new international definition of the  contemporary black experience. Like soul, hip hop starts with music. MCs ('rapper' is so Eighties), of  course, make hip hop records, but now most of the young singing stars of  there isn't hip hop food, but under its banner you can get drunk (Hennessy, 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
malt liquor, crunk juice), get dressed (Phat Farm, Sean Jean, Roc-a-Wear  clothing lines), workout (Jay-Z and 50 Cent both market sneakers), watch  movies (Will Smith, Ice Cube, Mos Def and Queen Latifah have all become  thespians via rapping), laugh (with comedians like Chris Rock) and  masturbate (MC-hosted porn tapes sell in the hundred thousands). And I'm leaving tons of other examples out. My point is that what was once  a folk expression has since matured into a multi-million dollar industry  encompassing an array of products that sell across the spectrum of race,  class and nationality. Advertising images have accelerated the acceptance  of hip hop imagery as powerfully as any music videos. Aside from Oprah  Winfrey's ubiquitous TV talk show, images of black people around the 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 12

GeorgeReading - Rhymin' and stealin' In a quarter of a...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online