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masculine violence and how it is influenced by society

masculine violence and how it is influenced by society -...

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Obadele Brown December 3, 2007 English 1001 “Masculine Violence and how it is influenced by Society” According to “Wars, Wimps, and Women” by Carol Cohn and “Culture, Gender and  Violence” by James Gilligan, society’s influence on “gender discourse” are prime causes of  violence. “Gender discourse” is a system that people are shaped into; how we “experience”,  “understand” and “represent” ourselves as either male or female. In this “system” human  characteristics are divided into pairs of “polar opposites”. (Cohn p. 399). For example, in our  society a female who shaves her head and a male who paints his nails would be going against  their gender discourse; on the other hand a female who cries during a sad movie is still within the  boundaries of her gender discourse along with a male who loves playing sports. Cohn argues that  violence is caused by “gender codes” produced by society while Gilligan argues that “highly  valued position in their gender discourse” (p.399) create shame which in turn causes violence.  Cohn discusses why “thinking is shaped not by their maleness…, but by the ways in which gender  discourse intertwines with and permeates that thinking.” (p. 399). “Maleness” is what a man would  do without the influence of society, but “gender discourse” creates a new way of thinking for men  as soon as they are born into our society, thus it is our society that does the thinking for all people  and in this case men acting out in violence. Violence is mostly caused by men in our society 
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because of the “gender codes” instilled by society. Gilligan believes this happens because “once  they have been cast into patriarchally defined “gender roles”, [they] are exposed to feelings of  private shame or public dishonor.” (p. 429). In this essay, I will examine how Cohn’s concept of  “masculinity” and “gender codes” and Gilligan’s concept of “shame” and “honor” expand on the  prevalent masculine violence presented in the film,  Boys Don’t Cry .
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