Warriors Don't Cry

Warriors Don't Cry - Warriors Don't Cry Context Melba...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Warriors Don’t Cry Context   Melba Patillo Beals was born on December 7, 1941, in Little Rock, Arkansas, on the same day that Japanese troops bombed  the U.S. fleet at Pearl Harbor (now called Pearl Harbor Day). The first-born child of Lois and Will Patillo, Beals was born  with a scalp infection, which caused significant complications. Her health was further compromised by the fact that she was  African American; white nurses and doctors did very little to help her. Luckily, Beals’s mother spoke to a janitor who had  overheard a doctor recommending Epsom salts to clean the infection. Beals’s mother got the Epsom salts, and Beals  survived.    At the time that Beals was born, black and white people in many parts of America (especially the southern states) lived in a  legally segregated society. After the Civil War, the “Jim Crow” Laws were put into place to thwart the advancement of black  people, and during the time that Beals was a child, these laws severely restricted the rights of black people. Beals’s mother  was a teacher, and her father worked for the railroad. Though they were better off than many other blacks in Arkansas, they  were still subject to the same injustices as the rest of their community. As Beals describes in this book, most black people  lived in constant fear of making white people angry and facing brutal, violent retaliation for even the smallest offense. For  example, Beals witnessed her father stand powerless as the milkman sexually harassed her mother. Yet Beals’s mother, Lois,  fought through the prejudices at the University of Arkansas and managed to obtain a master’s degree in education. Though  Lois encouraged her husband, Will, to finish his degree as well, he felt unable to do so. By the time Beals was eleven, Will  had moved out of the house.    Aside from her parents, the strongest influence in Beals’s life was her grandma, India. India was deeply religious, and she  taught Beals to look to the Bible for guidance. She also taught Beals to rely on God for strength, a lesson that would help her  later when she became one of the first black students to enter Little Rock’s all-white high school in the fall of 1957.    In 1954, when Beals was twelve, the Supreme Court made a momentous decision in the lawsuit Brown v. the Board of  Education of Topeka, Kansas. The lawyer, Thurgood Marshall, who would later become the first black justice on the  Supreme Court, argued on behalf of a young African-American girl named Linda Brown, who was prevented from attending  a nearby all-white elementary school. Marshall was also the chief counsel for the National Association for the Advancement 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This test prep was uploaded on 04/18/2008 for the course MATH-M 300 taught by Professor Gerber during the Fall '06 term at Indiana.

Page1 / 10

Warriors Don't Cry - Warriors Don't Cry Context Melba...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online