Les_taux_dinteret_flottants_des_Sulpicii

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Les taux d’intérêt flottants des Sulpicii Gilles Bransbourg Une lecture numérique de certains dossiers de financement issus des archives de la famille financière des Sulpicii de Pouzzoles au i er siècle p.C. nous permet de suggérer que le niveau de rémunération et de garanties exigé par les prêteurs d’argent pouvait s’adapter à l’évolution du risque représenté par un emprunteur. Ceci impliquerait l’existence de certains des mécanismes nécessaires au fonctionnement d’un marché du crédit au sein de cette région économiquement névralgique du monde romain. Taux fixes et taux flottants Perhaps, before leaving the subject, I might say once again that I do not for a moment dispute that there was a vast amount of moneylending in antiquity, (…) 1 . In the case of any (money) about which there is a decree of lending or a fixed interest, they are to lend in accordance with the decree or are to exact (the interest), but lending such money as is lent annually (to) whoever may give the greatest interest, he who may persuade the lending officials by valuation or guarantor 2 . La littérature latine abonde de personnages plus ou moins célèbres à la poursuite de profits financiers. Le vertueux Brutus, engagé dans une relation usuraire avec Salamine de Chypre mêlant coercition militaire, abus de droit, usage de prête-nom et chantage, en est l’emblème 3 . Plus généralement, les sources littéraires attestent de taux d’intérêt compris entre 3 % et 60 % de la fin de la République au ii e siècle p.C., les taux réagissant notamment face à la plus ou moins grande abondance des liquidités disponibles 4 . Les autorités romaines interviennent régulièrement afin de limiter le niveau des taux d’intérêt, et le plafond légal de 12 % semble s’imposer à la fin de la République et durant les premiers siècles de l’Empire 5 . C’est à ce niveau que se fixent alors une majorité des prêts égyptiens pour près de trois siècles, malgré des exceptions qui ne sont pas tout à fait rares 6 , donnant le sentiment d’absence d’un marché du crédit où se confronteraient offre et demande au sens moderne du terme. Ces contrastes expliquent que, dans la lignée de la controverse entre primitivistes et modernistes, des prises de position très tranchées aboutissent encore à des visions contradictoires, entre un monde du crédit dominé par des rapports de force asymétriques, des pratiques usuraires et des traditions locales aboutissant à des taux “uneconomic”, jusqu’à celle d’un marché comparable à l’Europe du xviii e siècle. 7 1 Finley 1985 [1973], 198. 2 IG , I 3 , 258, l. 15-22, tr. Davies 2001, p. 124, texte J, concernant la gestion des fonds du dème attique de Plotheia c. 420 a.C. 3 Cic., Ad Att. , 5.21 et 6.2.
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What students are saying

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