Les_Normands_et_la_Guerre_du_Ble_au_XVII

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1 1 LES NORMANDS ET LA « GUERRE DU BLE » AU XVIII e SIECLE Au cours des deux premières décennies du XXI e siècle, la contestation a rythmé avec une certaine cadence l’actualité internationale : revendications sociales et politiques, manifestations, grèves, luttes, émeutes, révoltes, voire révolutions font partie du quotidien des grands médias français et internationaux. Sans pour autant tomber dans l’anachronisme ni dans la justification épistémologique, cette communication n’est pas sans lien avec une certaine actualité. En revanche, la proximité de cette étude s’intéressant aux « émeutes » de subsistances au XVIII e siècle avec les thématiques de ce colloque peut surprendre et doit être expliquée. Car c’est bel et bien d’une guerre sans merci et sans relâche qu’il s’agit. Une guerre dans laquelle se sont engagés des milliers d’individus durant tout le XVIII e siècle, afin d’assurer leur subsistance quotidienne et leur existence matérielle. Une guerre faite de batailles, de positions tranchées, d’alliances et de compromis ; une guerre qui, elle aussi, connut son lot de prisonniers, de victimes et de dommages collatéraux. Enfin, c’est une guerre dont les perdants ont, comme souvent, été privés de postérité et dont l’identité et les récits ont rejoint les rangs des « oubliés de l’histoire ». Pour ces combattants vaincus, le devoir de mémoire n’a pas été jugé indispensable. L’Histoire dominante n’a en effet pas voulu se souvenir de ces combattants et de leur guerre. Elle les a relégués dans les tréfonds de sa mémoire ; peut-être par peur que son souvenir s’embrase à nouveau dans les esprits et ravive la mémoire de ces luttes oubliées. Pendant tout le XVIII e siècle, des périodes de conflits intenses et de calmes relatifs se succèdent, instaurant un climat permanent de tensions entre les autorités et le peuple. Dans cette guerre, Jean Nicolas – lors de son immense enquête consacrée à la rébellion – a relevé plus de 8 500 événements contestataires de natures diverses, dont plus de 1 500 ont trait à la question des subsistances qui nous intéresse ici 1 . Cet ensemble d’actes « rébellionnaires » a été qualifié, dans un ouvrage de Florence Gauthier et de Guy-Robert Ikni, de « Guerre du blé » 2 . Cette appellation regroupe l’ensemble des actions, des revendications et des luttes menées par les individus pour assurer leur subsistance, mais aussi pour manifester leur opposition à certaines politiques économiques instaurées par la monarchie au sujet, ce que l’on nommait à l’époque « le pain quotidien ». Dans le cadre de cette contribution, un intérêt particulier sera porté à la « Guerre du Blé » en Normandie, et en particulier à ces Normands dont les actions sont si souvent tombées dans les oubliettes. En s’inscrivant dans le sillage d’historiens spécialistes de ces questions, comme Édouard Thompson, Guy-Robert Ikni, Florence Gauthier ou encore Cynthia Bouton, une
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