A virtual cure - A virtual cure Psychologists are using...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Psychologists are using virtual reality in combination with cognitive-behavioral therapy as  a tool to help people overcome phobias. BY LEA WINERMAN Monitor  Staff Print version: page 87 For Veronica Jones, the last straw was canceling her anniversary trip to Cancun. A 32-year-old  attorney, Jones (a pseudonym) had always been a fearful flyer, but she'd managed to travel the  world anyway: Doping herself up on Benadryl, she says, helped lessen her panic. But over the years her fears worsened, and eventually over-the-counter remedies were no longer  enough to overcome them. On a two-leg trip from her home near Washington, D.C., to Argentina  to visit her in-laws, she'd nearly insisted her husband leave her at the airport in Miami. In the end  she got on the plane, but the experience was so traumatic she vowed not to fly again. So when her husband surprised her with tickets to Cancun--and a reservation at the Ritz- Carlton--she reluctantly asked him to cancel the trip. "That's when I knew I needed to deal with this," she says. "When it started to affect not just me,  but also my marriage." For help, she turned to Curt Buermeyer, PhD, a psychologist who helps clients overcome phobias  and other anxiety disorders. Buermeyer and his colleague Keith Saylor, PhD, use traditional  cognitive-behavioral therapy methods, but with a high-tech twist. Their practice in the suburbs of  Washington, D.C., is one of about 30 around the country that use virtual reality--3-D computer  graphics that simulate environments in the real world--to help clients confront their fears. For Jones, that meant she could take "virtual" flights--via a video screen in a helmet and a  vibrating chair--in the safety of Buermeyer's office before stepping foot on a real plane. "The important thing to realize is that virtual reality is a  tool  in cognitive-behavioral therapy,"  Saylor says. "It's not the answer in and of itself." It is, though, proving to be a useful tool--dozens of studies over the past decade have shown that  virtual reality can help people overcome fear of spiders, heights, storms, flying and even public  speaking. And recently, researchers have been investigating ways to make virtual reality even more "real"  and the therapy even more effective. Virtual history
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 4

A virtual cure - A virtual cure Psychologists are using...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online