Aristotle on Change - Aristotle on Change The Physics The...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Aristotle on Change  The  Physics The  Physics  is a study of nature ( ta phusika ), as opposed to the  Metaphysics  ( ta meta ta  phusika —lit., “the stuff that comes after the stuff on nature”) which studies beings in general,  not just natural objects. What is the difference? “ Natural things are some or all of them subject to change ” ( Physics  I.2,  185a12-13). So the study of nature is basically a study of change and the things that are  subject to change. Puzzles about Change We know this was a topic that puzzled Aristotle’s predecessors. Plato said that  real  things  (Forms) don’t change, and restricted change to the realm of appearances—the physical world.  Parmenides went farther still, denying the existence of change altogether. Change is often described (both by Aristotle and his predecessors) as coming-to-be  ( genesis ), and Aristotle gives an example of an argument against coming-to-be that sounds  typically Parmenidean (191a28-29):  What is cannot come to be (since it already is), while nothing can come to be  from what is not The argument is basically that there are only two ways that something can come to be: either  from what is, or from what is not. But neither is possible. Therefore, nothing can come to be.  Aristotle wants to give an analysis of coming-to-be, i.e., change, that will enable him to avoid  this dilemma. His account is designed to explain both how change in general is possible, and  how coming into existence is possible. We will first look at Aristotle’s account, and then see  how it manages to evade the Parmenidean dilemma.  Aristotle’s Account
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Aristotle’s account is contained in  Physics  I.7. He insists that there must be  three  basic  ingredients in every case of change. (Plato’s treatment only mentions two: a pair of  opposites). In addition to a pair of opposites, there must be an underlying  subject of change The basic case of change involves a pair of opposed or contrary properties and a subject that  loses one of them and gains the other. But Aristotle does not even insist that there be an  opposed pair of properties (191a6-7):  In another way, however, there need not be two 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/19/2008 for the course PHIL 320 taught by Professor Cohen during the Fall '07 term at University of Washington.

Page1 / 4

Aristotle on Change - Aristotle on Change The Physics The...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online