Aristotle on Substance, Matter, and Form

Aristotle on Substance, Matter, and Form - Aristotle on...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Aristotle on Substance, Matter, and  Form  1. Matter underlies and persists through substantial changes. A substance is generated  (destroyed) by having matter take on (lose) form.  a. A house is created when bricks, boards, etc., are put together according to a  certain plan and arranged in a certain form. It is destroyed when the bricks,  boards, etc., lose that form.  b. An animal is generated when matter (contributed by the mother) combines  with form (contributed by the father).  2. This suggests that the primary substances of the  Categories , the individual plants and  animals, are, when analyzed, actually compounds of form and matter. And in the  Metaphysics , Aristotle suggests that a compound cannot be a substance (Z3,  1029a30).  3. This may seem a strange move for Aristotle to be making. But the idea may be this: a  compound cannot be a basic ontological ingredient. Cf. these compounds:  a brown horse a scholar Each of these is a compound of substance + attribute: a brown horse = a horse + brownness a scholar = a human + education  In these cases, the compound is a compound of entities that are more basic. (“A  scholar is not an ontologically basic item in the world  -  a scholar is just a human with  a liberal education.”)  4. If then primary substance (in the  Metaphysics  conception of primary substance)  cannot be a form-matter compound, what is primary substance? The possibilities  seem to be:  matter  and  form . (Aristotle actually discusses more possibilities  -  this is  a simplification.)  5. In Z3, Aristotle considers the claim of matter to be substance, and rejects it.  Substance must be  separable  and a  this something  (usually translated, perhaps 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
misleadingly, as “an individual”).  a. Separable : to be separable is to be nonparasitic. Qualities, and other non- substances of the  Categories , are not separable. They only exist  in  substances. Separability, then, amounts to  independent existence b. This something : [there is much dispute over what Aristotle means by this  odd locution] “Individual” comes close, except for the suggestion that only a  primary substance of the  Categories  could count as a “this something.”  Perhaps an individual plant or animal counts as a this something, but perhaps  other things do, too. For Aristotle seems to count form as, in some way, a this  something (e.g., H1, 1042a28).  But, as a rough gloss,  individuality  seems to 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/19/2008 for the course PHIL 320 taught by Professor Cohen during the Fall '07 term at University of Washington.

Page1 / 5

Aristotle on Substance, Matter, and Form - Aristotle on...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online