Aristotle on the Soul

Aristotle on the Soul - Aristotle on the Soul Matter and...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Aristotle on the Soul  Matter and Form 1. Aristotle uses his familiar matter/form distinction to answer the question “What is  soul?” At the beginning of  De Anima  II.1, he says that there are three sorts of  substance:  a. Matter (potentiality)  b. Form (actuality)  c. The compound of matter and form  2. Aristotle is interested in compounds that are  alive . These  -  plants and animals  -  are  the things that have souls. Their souls are what  make  them living things.  3. Since form is what makes matter a “this,” the soul is the  form  of a living thing. (Not its  shape, but its  actuality , that in virtue of which it is the kind of living thing that it is.)  Grades of Actuality and Potentiality 1. Aristotle distinguishes between two levels of actuality ( entelecheia ). At 412a11 he  gives  knowing  and  attending  as examples of these two kinds of actuality. (It has  become traditional to call these  first  and  second  actuality, respectively.) At 412a22-26  he elaborates this example and adds this one:  being asleep  vs.  being awake . But he  does not fully clarify this important distinction until II.5 (417a22-30), to which we now  turn.  2. At 417a20, Aristotle says that there are different types of both potentiality and  actuality. His example concerns different ways in which someone might be described  as a  knower . One might be called a knower in the sense that he or she:  a. is a human being.  b. has grammatical knowledge.  c. is attending to something.  A knower in sense (a) is someone with a mere potential to know something, but no  actual knowledge. (Not everything has this potential, of course. E.g., a rock or an  earthworm has no such potential.) A knower in sense (b) has some actual knowledge 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/19/2008 for the course PHIL 320 taught by Professor Cohen during the Fall '07 term at University of Washington.

Page1 / 4

Aristotle on the Soul - Aristotle on the Soul Matter and...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online