Atomism - Atomism 1 Atomism was devised by Leucippus and...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Atomism  1. Atomism was devised by Leucippus and his student Democritus. Democritus was  born about 460 B.C., which makes him about 40 years younger than Anaxagoras, and  about 10 years  younger  than Socrates.  Atomism is the final, and most successful, attempt to rescue the reality of the physical world  from the fatal effects of Eleatic logic by means of a pluralistic theory. (Guthrie, vol. 2, p. 389)   2. Overview of atomism:  a. Imagine each atom, taken by itself, as a Parmenidean  unit . Each is  indivisible . There is no differentiation between one part of an atom and  another part. There is no empty space within an atom  -  it’s a  plenum b. Thus, the atomists tried to agree with Parmenides about everything except  the  number  of real beings.  c. Comparison with Anaxagoras and Empedocles: theirs was a  qualitative  pluralism. The atomists offered a  quantitative  pluralism.  3. Properties of atoms: each atom is uniform, homogeneous, colorless, tasteless, and  indivisible. (We will inquire in a moment into precisely the sense in which atoms are  indivisible.)  Atoms have  size shape , and (perhaps)  weight . And they can  move . That is, atoms  have (what have come to be called)  primary  qualities. As for such secondary  qualities as color, taste, etc., atoms do not have them  -  an atom cannot be yellow, or  salty.  4. Democritus’s atomistic universe: atoms move about in the void (empty space), collide,  attach to others to form compounds. These compounds can have secondary qualities,  but such qualities can be reduced to the primary qualities of their component atoms.  Cf.  20 =A129:  He makes sweet that which is round and good-sized; astringent that  which is large, rough, polygonal, and not rounded; sharp tasting, as  its name indicates, that which is sharp in body, and angular, bent and  not rounded; pungent that which is round and small and angular and  bent; salty that which is angular and good-sized and crooked and  equal sided; bitter that which is round and smooth, crooked and small 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
sized; oily that which is fine and round and small.   That is,  the (secondary) qualities of a compound are completely determined by  and reducible to the (primary) qualities of its component atoms 5. The coming together of atoms to form compounds  appears  to be generation (new  things appear to come into existence) but it is explained away, as in Empedocles. For  arrangements  and  clusters  of atoms  are not real , according to Democritus.  Nor are the apparent properties of those compounds of atoms real . Such a  compound may appear to be white, or green, but this is not so. There is nothing that 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 8

Atomism - Atomism 1 Atomism was devised by Leucippus and...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online