Forms As Objects Of Knowledge Rep476-480

Forms As Objects Of Knowledge Rep476-480 - Forms As Objects...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Forms As Objects Of Knowledge:  Rep . 476-480  Overview  b. Plato begins with two simple premises:  Knowledge is of what is.  Knowledge is infallible.  c. He then moves on to conclusions about what is, or being.  d. Thus Plato bases metaphysical (ontological) conclusions on epistemological  premises.     Epistemological Side       Ontological Side  Knowledge  Being (= what is)  Infallibility  e. Plato is looking for the feature of  what is  that accounts for the fact that  knowledge can’t be mistaken. The infallibility of knowledge is a feature (on  the epistemological side) that must be matched (accounted for?) by some  feature on the metaphysical side.  f. Plato tries to find this feature by considering a state of mind which is  like  knowledge but is not infallible: belief, or opinion ( doxa ).  g. What accounts for the errors that belief (opinion) is prone to? What accounts  for mistakes in judgment? Plato’s answer:  The cognitive unreliability of the objects of belief.   That is, our judgments are unreliable because and in so far as the things our  judgments are about let us down. In what ways do they let us down?  They change.  They can cease (or fail) to exist.  They can be false. 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
All of these possibilities may come into play (each involves a different sense  of “is”  -  a different sense in which the objects of belief or opinion can fail to  “be.”  h. This distinction between knowledge and belief is crucial for Plato  -  without it,  he would not have his main support for the theory of Forms. That he  continues to have this concern (after the  Republic ) is made clear in this  passage in the  Timaeus  (51d):  If understanding and true opinion are distinct, then these “by  themselves” things definitely exist  -  these Forms, the objects  not of our sense perception but of our understanding only.  But if  -  as some people think  -  true opinion does not differ in  any way from understanding, then all the things we perceive  through our bodily senses must be assumed to be the most  stable things there are. But we do have to speak of  understanding and true opinion as distinct, of course,  because we can come to have one without the other, and the  one is not like the other . . . Since these things are so we  must agree that (i) that which keeps its own form  unchangingly, which has not been brought into being and is  not destroyed, which neither receives into itself anything else  from anywhere else, nor itself enters into anything else  anywhere, is one thing. It is invisible  -  it cannot be perceived 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 8

Forms As Objects Of Knowledge Rep476-480 - Forms As Objects...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online