Menoâ??s Paradox - Meno's Paradox I A Puzzle about...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Meno’s Paradox  I. A Puzzle about Definitions Socrates has told us he knows how to  reject  faulty definitions. But how does he know  when he has  succeeded  in finding the right definition?  Meno raises an objection to  the entire definitional search in the form of (what has been called) “Meno’s Paradox,”  or “The Paradox of Inquiry” ( Meno  80d-e).  The argument can be shown to be sophistical, but Plato took it very seriously. This is  obvious, since his response to it is to grant its central claim: that you can’t come to  know something that you didn’t already know. That is, that inquiry never produces  new knowledge, but only recapitulates things already known.  This leads to the  famous Doctrine of Recollection.  II. An Objection to Inquiry B. The argument known as “Meno’s Paradox” can be reformulated as follows:  1. If you know what you’re looking for, inquiry is unnecessary.  2. If you don’t know what you’re looking for, inquiry is impossible.  3. Therefore, inquiry is either unnecessary or impossible.  C. An implicit premise:  Either you know what you’re looking for or you don’t know what you’re  looking for.   And this is a logical truth. Or is it? Only if “you know what you’re looking for” is  used unambiguously in both disjuncts.  I. The Ambiguity Suppose Tom wants to go to the party, but he doesn't know what time it begins.  Furthermore, he doesn't even know anyone who does know. So he asks Bill, who  doesn't know when the party begins, but he does know that Mary knows. So Bill tells 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Tom that Mary knows when the party begins. Now Tom knows something, too—that  Mary knows when the party begins.  So Tom knows what Mary knows (he knows that she knows when the party begins).  Now consider the following argument:  D. Tom knows what Mary knows.  E. What Mary knows is that the party begins at 9 pm.  F. What Mary knows = that the party begins at 9 pm.  G. Therefore, Tom knows that the party begins at 9 pm.  What is wrong with this argument? It commits the  fallacy of equivocation In (A), “what Mary knows” means what  question  she can answer. But in (B) and (C),  “what Mary knows” means the information she can provide in 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 5

Menoâ??s Paradox - Meno's Paradox I A Puzzle about...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online