Parmenides-Stage 1 - Parmenides: Stage 1 Issues among...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Parmenides: Stage 1  Issues among Presocratics studied so far:  change vs. permanence.  Milesians looked for a  permanent reality underlying change. They thought that change was real, but could be  understood only in terms of something permanent.  Heraclitus found change itself to be the only thing that was permanent. The search for a  permanent material substratum is illusory, he thought.  Now comes Parmenides — a turning point in the history of western philosophy - for he denies  the reality of change. For Parmenides, change is impossible. The very notion of change is  incoherent.  This is not just an  assumption  that Parmenides makes. Nor is it based on observation. (Quite  the contrary: things certainly do  appear  to change.) Rather, it is the conclusion of a  strictly  deductive argument , from more basic premises.  And it is not the only startling conclusion Parmenides draws. For he also holds that there is no  coming into existence, or ceasing to exist. According to Parmenides, everything that exists is  permanent, ungenerated, indestructible, and unchanging.   According to traditional interpretation (no longer universally accepted, but still common)  Parmenides goes even further, denying that there is such a thing as  plurality . On this view,  Parmenides denies that there are  many  things, maintaining instead that only  one  thing exists.  (It’s not so clear, however, what he thought this one thing  is .)  Parmenides is without doubt the most difficult and obscure of the Presocratics. There are  numerous different and conflicting interpretations of the curious bits of prose, poetry, and  argumentation in the surviving fragments of his work,  The Way of Truth . I won’t try to canvas  them all. I’ll just sketch out one line that makes some sense of what Parmenides says.  Parmenides was a native of Elea, a Greek city in southern Italy (somewhat south of present  day Naples), born about 515-510 B.C. His great work consists of a poem in two main parts.  154 lines of this poem have survived, almost all of which is from the first part. (Experts think  that about 90% of the first part has survived.) The two parts of the poem correspond to what  Parmenides called “the two ways.” 1. The Two Ways  Parmenides distinguishes two “ways” or “roads” of inquiry. He then argues against  one of these, and in favor of the other. The one he favors he calls  The Way of Truth
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
the other he says is “a   path completely unlearnable.” His argument is contained in  fragments  2, 3, 6,  and  8 Come now, I will tell you . .. the only ways of inquiry there are for 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/19/2008 for the course PHIL 320 taught by Professor Cohen during the Fall '07 term at University of Washington.

Page1 / 10

Parmenides-Stage 1 - Parmenides: Stage 1 Issues among...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online