Parmenides-Stage 2 - Parmenides Stage 2 After establishing...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Parmenides: Stage 2  After establishing his central thesis, that  it is impossible to think or talk about what does  not exist , Parmenides attempts to deduce from this thesis the following conclusions:  1. There is no coming into existence or ceasing to exist.  2. There is no alteration or change.  3. There is no movement.  4. There is no plurality.  How did Parmenides get from his central thesis to these extraordinary conclusions?  1.   Suppose you say that something,  x , comes into existence. That means that you are  committed to saying that there was a time when  x  did not exist. So you are committed  to talking about what does not exist. But you can’t do that. So you can’t say (i.e., it  makes no sense to say) that anything comes into existence. (Parallel argument for the  impossibility of ceasing to exist.)  Given that there can be no coming  into  existence or going  out of  existence,  important consequences follow. Parmenides seems to have thought that it followed  that there could be no difference between  past present , and  future . Cf.  8 =B8:  Nor was it ever nor will it be, since it is now, all together, one,  continuous. . .. it must either fully be or not. Parmenides would no doubt support this inference as follows: How could the present  differ from the past, or from the future? Any difference from one time to another would  involve some (previous) state of affairs going out of existence, and some (new) state  of affairs coming into existence to replace it.  That is:  if there is no generation and no destruction, then there can be no  temporal differences . The world is exactly the same at one time as it is at any other  time.  2. Change  
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
It is clear that without temporal differences, there can be no change. For change  involves the world being different from one time to another, and such differences  would involve things coming into or going out of existence.  We can get some confirmation that this was Parmenides’ line of thought by looking at  what his follower  Melissus  wrote ( 7 =B7). If something were to change or alter, what  was previously the case would have to cease to be the case, and what previously was  not the case would come to be the case. I.e., if the barn changes color, it (say) 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/19/2008 for the course PHIL 320 taught by Professor Cohen during the Fall '07 term at University of Washington.

Page1 / 5

Parmenides-Stage 2 - Parmenides Stage 2 After establishing...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online