Phaedo - Phaedo I. The "Imperfection Argument"...

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Phaedo  I. The “Imperfection Argument” ( Phaedo  74- 76) This is both an argument for the existence of Forms and an argument for our  possession of  a   priori  concepts. Plato bases the argument on the  imperfection  of  sensible objects and our ability to make judgments about those sensible objects. (The  Forms are supposed to be the  perfect  objects that the sensibles only imperfectly  approximate).  The argument as given at  Phaedo  74-76 concerns the concept of  equality , but it  could equally well be given with respect to a number of different concepts (any  concept that might have some claim to being an  a priori  concept).  The argument tries to show that we cannot abstract the concept of equality from our  sense-experience of objects that are equal. For  b. We never experience (in sense-perception) objects that are really, precisely,  equal , and  c. We must already  have  the concept of equality in order to judge the things we  encounter in sense-perception to be approximately, imperfectly, equal.  The argument can be schematized as follows:  1. We perceive sensible objects to be  F 2. But every sensible object is, at best,  imperfectly   F . That is, it is both  F  and  not  F  (in some respect - shades of Heraclitus??). It  falls short  of being  perfectly  F 3. We are aware of this imperfection in the objects of perception.  4. So we perceive objects to be imperfectly  F 5. To perceive something as imperfectly  F , one must  have in mind  something  that is perfectly  F , something that the imperfectly  F  things fall short of. (E.g.,  we have an idea of  equality  that all sticks, stones, etc., only imperfectly  exemplify.)  6. So we have in mind something that is perfectly 
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