Platoâ??s Cosmology-The Timaeus

Platoâ??s Cosmology-The Timaeus - Plato's Cosmology: The...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
  Plato’s Cosmology: The  Timaeus   The Forms vs. the Cosmos  The world of Forms  1. The world of being; everything in this world “always is,” “has no  becoming,” and “does not change”(28a).  2. It is apprehended by the understanding, not by the senses.  The physical world (= the Cosmos)  1. The world of becoming; everything in this world “comes to be and  passes away, but never really is” (28a).  2. It is grasped by opinion and sense-perception.  3. The cosmos itself came into being, created using as its model the  world of Forms.  The Demiurge (Creator)  Literally, “craftsman.” The creator of Plato’s physical world is not a divine intelligence or a  personal ruler, but (as it were) a manual laborer. Cf. Vlastos,  Plato s Universe  (pp. 26-27):  That the supreme god of Plato’s cosmos should wear the mask of a manual worker is a triumph of the  philosophical imagination over ingrained social prejudice. . .. But this divine mechanic is not a drudge.  He is an artist or, more precisely, what an artist would have to be in Plato’s conception of art: not the  inventor of new form, but the imposer of pre-existing form on as yet formless material.   The Elements The physical world must have  bodily  form; it must be  visible  and  tangible  (31b).  Hence, its ingredients must include  fire  and  earth.   Since fire and earth will have to be combined, there must be at least one other 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
But since fire and earth are  solids , we require  two  intermediates to combine them.  Hence, the demiurge created  air  and  water , and arranged all four elements  proportionally: as fire is to air, air is to water; as air is to water, water is to earth.  As we will see below, we have not reached the bottom with these four elements: there  are (geometrical) atoms of which these elements are composed.  Features of the Cosmos  A living being  Because it is based on the Form of living being (= Animal)  Unique  Because it is based on a unique model (the  Form of living being ), and the  Demiurge makes it as much like its model as he can (subject, of course, to  the limitations imposed by the fact that it’s made of matter).  It has a soul  Because it is a living being  Spherical  Because that is the most perfect and most beautiful shape  Temporal  That is, there is time in the cosmos  -  it is characterized by temporal  predicates. This is because it is modeled on a Form, an eternal being.  The cosmos cannot be eternal, as a Form is, since it comes into being. But it 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/19/2008 for the course PHIL 320 taught by Professor Cohen during the Fall '07 term at University of Washington.

Page1 / 11

Platoâ??s Cosmology-The Timaeus - Plato's Cosmology: The...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online