Predication and Ontology-The Categories

Predication and Ontology-The Categories - Predication and...

Info iconThis preview shows pages 1–4. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Predication and Ontology:  The  Categories   A theory of  ontology  attempts to answer, in the most general possible terms, the question  what is there?  A theory of  predication  attempts to answer the question  what is it to say  something about something?  This is a book about ontology and predication.  1. Ontology: The Ten Categories  In the  Categories , we get this list (1b25):  2. Substance   3. Quality  4. Quantity  5. Relation  6. Where  7. When  8. Position  9. Having  10. Action  11. Passion  This is presumably a list of the ten fundamentally different kinds of things that there  are. The first category—substance—is the most important in Aristotle’s ontology.  Substances are, for Aristotle, the fundamental entities. To see why this is so, we will  have to understand what Aristotle says about predication.  1. Predication o subject  ( hupokeimenon ) is what a statement is about.  o predicate  ( katêgoroumenon ) is what a statement says about its subject. 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Examples:  o This (particular animal) is a man.  o Man is an animal.  o This (particular color) is white.  o White is a color.  The same thing may be both a subject and a predicate, e.g.,  man  and  white  above.  Some things are subjects but are never predicates, e.g., this (particular) animal, or  this (particular) color.  1. Two kinds of predication Consider the following pair of simple (atomic) sentences:  o “Socrates is a human being”  o “Socrates is wise”  Do both of these atomic sentences have the same kind of  ontological  underpinning ? I.e., is the structure of the fact that Socrates is a man the same as  the structure of the fact that Socrates is wise? Plato’s account suggests that it is.  o For Plato:“ x  is  F ” means that  x  partakes of the Form,  F -ness.  According to Plato, predication, in general, is explicated in terms of the notion of  participating in a Form . In response, Aristotle thinks this oversimplifies. On  Aristotle’s account:  o “Socrates is a human being” tells us something fundamental about what kind  of a thing Socrates is: it is an  essential  predication.  o “Socrates is wise” tells us something less fundamental, something that merely  happens to be the case: it is an  accidental  predication.  This idea emerges in the  Categories  distinction between what is  said of  a subject and  what is  in   a subject, introduced as part of the four-fold distinction drawn at 1a20.  Since Aristotle is using the terms ‘said of’ and ‘in’ in a somewhat technical way, we will  write them, from now on, in  SMALL CAPS  in order to indicate this technical use. 
Background image of page 2
1. Two fundamental relations
Background image of page 3

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 4
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/19/2008 for the course PHIL 320 taught by Professor Cohen during the Fall '07 term at University of Washington.

Page1 / 9

Predication and Ontology-The Categories - Predication and...

This preview shows document pages 1 - 4. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online