The “One Over Many” Argument

The “One Over Many” Argument - The"One Over Many...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
The “One Over Many” Argument  1. According to Aristotle, the Platonists had an argument for the existence of Forms that  he called the “One Over Many.” Plato himself never used this title, although he  sometimes described a Form as being a “one over many.”  2. The idea behind the One Over Many is probably best exemplified in Plato’s dialogues  in the principle enunciated at  Rep . 596a:  We customarily hypothesize a single form in connection with each  collection of many things to which we apply the same name.   3. The idea is this:  If there is a set of things all of which have the same “name,” then  there is a Form for that set.  By “name” here we should probably understand “general term” or “predicate” (to use  the word that Aristotle invented for this kind of “name”) - that is, a term that can be  applied in the same way to many different things that all have something in common,  a term like ‘bed’ or ‘table’. Cf. the next speech in  Rep . 596a-b:  Then let’s now take any of the manys you like. For example, there are  many beds and tables . .. but there are only two forms of such  furniture, one of the bed and one of the table.   4. What the principle tells us in this case is:  For any set of things to which we apply the term ‘table’, there is a  single Form.  This is the Form of Table, or (perhaps) Tablehood, or (as Plato would say) The Table 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 3

The “One Over Many” Argument - The"One Over Many...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online