{[ promptMessage ]}

Bookmark it

{[ promptMessage ]}

Schizophrenia February 24 NYT

Schizophrenia February 24 NYT - Daring to Think...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
February 24, 2008 Daring to Think Differently About  Schizophrenia  By  ALEX BERENSON NORTH WALES, Pa. — SCIENTISTS who develop drugs are familiar with  disappointment — brilliant theories that don’t pan out or promising  compounds derailed by unexpected side effects. They are accustomed to  small steps and wrong turns, to failure after failure — until, in a  moment, with hard work, brainpower and a lot of luck, all those little  failures turn into one big success. For Darryle D. Schoepp, that moment came one evening in October  2006, while he was seated at his desk in Indianapolis.  At the time, he was overseeing early-stage neuroscience research at  Eli   Lilly & Company  and colleagues had just given him the results from a  human trial of a new  schizophrenia  drug that worked differently than all  other treatments. From the start, their work had been a long shot.  Schizophrenia  is notoriously difficult to treat, and Lilly’s drug — known  only as LY2140023 — relied on a promising but unproved theory about  how to combat the disorder.  When Dr. Schoepp saw the results, he leapt up in excitement. The drug  had reduced schizophrenic symptoms, validating the efforts of hundreds  of scientists, inside and outside of Lilly, who had labored together for  almost two decades trying to unravel the disorder’s biological  underpinnings.  The trial results were a major breakthrough in neuroscience, says Dr.  Thomas R. Insel, director of the National Institute of Mental Health. For 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full Document Right Arrow Icon
50 years, all medicines for the disease had worked the same way — until  Dr. Schoepp and other scientists took a different path.  “This drug really looks like it’s quite a different animal,” Dr. Insel says.  “This is actually pretty innovative.” Dr. Schoepp and other scientists had focused their attention on the way  that glutamate, a powerful neurotransmitter, tied together the brain’s  most complex circuits. Every other schizophrenia drug now on the  market aims at a different neurotransmitter,  dopamine The Lilly results have fueled a wave of pharmaceutical industry research  into glutamate. Companies are searching for new treatments, not just for  schizophrenia, but also for  depression  and  Alzheimer’s disease  and other  unseen demons of the brain that torment tens of millions of people  worldwide. Driving the industry’s interest is the huge market for drugs for brain and  psychiatric diseases. Worldwide sales total almost $50 billion annually,  even though existing medicines have moderate efficacy and have side  effects that range from reduced libido to  diabetes .
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

{[ snackBarMessage ]}