coursehero

coursehero - 1 Roe v. Wade (1973) Roe v. Wade is arguably...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
1 Roe v. Wade  (1973) Roe v. Wade  is arguably one of the most controversial Supreme Court  decisions of all time. The momentous decision declared state laws restricting  abortions to be unconstitutional and, therefore, made abortion legal in all fifty  states. However, this case was not simply about making abortion legal. Harry  Blackmun, the author of the  Roe v. Wade  decision, makes it obvious that there  are deeper dimensions to the ruling, such as protecting the right to privacy, and  furthering women’s rights in general.  1  The  Roe v. Wade  decision is of significant  historical importance because it symbolizes major changes in American society  in regard to social values.  The history of abortion dates back thousands of years. Aristotle believed  that abortion should be used by couples to keep population at a most  advantageous size.  The only restrictions on abortions in those days were meant  to protect men from having a wife who sought to have an abortion because of a  fear of motherhood.  2  However in more recent  1 Paul F. Boller, A More Perfect Union (Boston: Houghton Mifflin, 2005) 231-234 2 Hyman Rodman, Betty Sarvis and Joy Bonar. The Abortion Question. (New York: Columbia University Press, 1987) 2-3
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
2 history, laws concerning abortion are quite prevalent. Prior to the passing of  legislation in America restricting abortion, a “common law”, similar to the laws in  Britain had been followed: abortion was only illegal if it took place after  “quickening”.  3   Quickening was interpreted as “the first perception of fetal  movement by the pregnant woman herself.  4   Actions thought to induce an  abortion prior to quickening included “bloodletting, bathing, iron and quinine  concoctions, violent exercise, reaching too high, jumping, strong blows to the  belly and falls.” 5  Any voluntary abortion of the fetus prior to quickening was legal  in the eyes of the law. The first pieces of legislation regarding abortion in America are passed in  the early 1820s. At this time, abortion statues were determined by the individual  states and not the federal government.  6  The laws were fairly similar to what had  previous fallen under common law, with the exception that now many states also  barred the sale of drugs, namely “abortifacient potions,” that would be used to  facilitate an abortion after the time of quickening.  7  By 1846 some states,  3 Leslie J. Reagan When Abortion Was a Crime. ( Los Angeles, California: University of California Press, 1997) 8-9 4 James C. Mohr, Abortion in America: The Origins and Evolution of National Policy 1800-1900 ( New York: Oxford University Press, 1978) 3-4 5 Ibid 6-7 6 Ibid 1 7 Ibid 20-21
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 10

coursehero - 1 Roe v. Wade (1973) Roe v. Wade is arguably...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online