Ottaway_2004(11 Sept 2007)

Ottaway_2004(11 Sept 2007) - MIDDLE EAST DEMOCRACY Marina...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
MIDDLE EAST DEMOCRACY Marina Ottaway, Thomas Carothers Foreign Policy; Nov/Dec2004 Issue 145, p22-28, 6p Section:  THINK AGAIN MIDDLE EAST DEMOCRACY  People in the Middle East want political freedom, and their governments acknowledge the need for reform. Yet the  region appears to repel democracy. Arab regimes only concede women's rights and elections to appease their critics at  home and abroad. If democracy arrives in the Middle East, it won't be due to the efforts of liberal activists or their  Western supporters but to the very same Islamist parties that many now see as the chief obstacle to change. The Middle East Is the Last Holdout Against the Global Democratic Trend”  No.  The Middle East is on the wrong side of the global democratic divide, but unfortunately it does not lack company.  As Russia slides into authoritarianism, the former Soviet Union is becoming a democratic wasteland with only a few  shaky pockets of pluralism, such as Georgia, Ukraine, and Moldova. Central Asia is no better off than the Arab world in  terms of democracy. A depressingly large swath of East and Southeast Asia from North Korea and China down through  Vietnam, Laos, and Burma to Malaysia and Singapore--is a democracy-free zone that shows few signs of change. Nor was the Middle East immune to the "Third Wave," the decisive expansion of democracy that started in southern  Europe and Latin America 30 years ago and subsequently spread to other parts of the world. During the 1980s, several  Arab countries, including Egypt, Tunisia, and Jordan, initiated political reforms to permit multiparty competition. These  reforms lost momentum or were undone in the 1990s, however, as Arab leaders proved unwilling to risk their own  power through genuine processes of democratization. Tunisia, for example, moved back to rigid authoritarian rule. Today, political reform is percolating again in the region, amid growing public frustration over chronic corruption, poor  socioeconomic performance, and a pervasive sense of stagnation. The Sept. 11, 2001, terrorist attacks also created  pressure for reform--from both the United States and some Arabs who began to question why their societies were so  widely viewed as dangerous political cesspools. Talk about political reform and democracy is rife even in the Gulf  monarchies where such issues had been taboo. The steps taken thus far in most countries, however, are modest.  Although the Arab world is not impervious to political change, it has yet to truly begin the process of democratization. "Democracy in the Middle East Is Impossible Until the Arab-Israeli Conflict Is Resolved” 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This essay was uploaded on 04/20/2008 for the course SIS 105 taught by Professor Chong during the Fall '07 term at American.

Page1 / 6

Ottaway_2004(11 Sept 2007) - MIDDLE EAST DEMOCRACY Marina...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online