Power of Music

Power of Music - Bringing Words to Life: The Power of...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Bringing Words to Life: The Power of Singing and Chanting Sacred Texts When thinking about the religious traditions discussed and practiced throughout this semester it is clear to see that  they all have one thing in common.  Whether it is Zen chants, Hindu mantras, or Catholic prayers and songs, these religious  traditions all have their own respective sacred texts and insist that they be sung or chanted.  Why sing or chant these sacred  texts? Attempting to answer this question is indeed difficult and the possibilities are endless, but it is my personal belief that  the answer to this question is quite simple.   An emphasis is placed on singing and chanting these texts because doing so gives meaning, feeling, and emotion to  words that may otherwise represent little of these qualities.  As is the case in our class the words we are singing and chanting  have little meaning to us because we simply do not understand the language in which they are written. But when we sing  and chant these same words they come to life and allow us to feel how powerful and important they are to the cultures that  cherish them so much.  If we were to just casually read these words out loud out of our course packs no emotion would be felt  and these words would remain meaningless, but to hear these songs echo throughout the chapel is a very powerful and  emotional feeling and it gives life to otherwise lifeless, written words.  For those people that practice these religious  traditions regularly they do understand and give meaning to these written words, however when sung or chanted they too are  able to bring these words to life and experience the power and emotion that ensues.  In this way singing and chanting these  texts acts as a universal language to bridge the gap between those who do understand and are able to assign meaning to these  written, sacred texts, and those who don’t.  In Harold Coward’s Derrida and Indian Philosophy we see that it is Jacques Derrida’s fundamental belief that the  western world has made the mistake of identifying language with the spoken word and that the true essence of language lies 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
within writing (Coward, 49-50).  Derrida emphasizes something he refers to as Grammatology, which is the science of writing  before speech (Coward, 71).  From this it is easy to deduce the fact that Derrida and I do not agree, and in fact we argue for  the opposite.  While what Derrida says refers to spoken language it can easily be applied to chanting/singing.  I feel that by 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 02/27/2008 for the course MATH 253 taught by Professor Ghitza during the Fall '07 term at Colby.

Page1 / 5

Power of Music - Bringing Words to Life: The Power of...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online