AST309 Notes - Search for Intelligance

AST309 Notes - Search for Intelligance - STRATEGIES FOR...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
      EXTRATERRESTRIAL CIVILIZATIONS Communication is  much  less expensive than star travel.  But still very  problematic.  Many choices to be made for “listening” strategy.  We will discuss  bandwidth, number of channels, sensitivity, etc. in class.  Use “tuning the radio  knob” analogy (discussed in class) to remember the problem. WHERE TO POINT? a . Search whole sky with low sensitivity -- could only detect strong signals. b.  Point at the nearest (less than about 50 to 100 l.y.) stars roughly like the  sun and cooler (recall conditions for habitable planets).  Could detect weaker  signals, i.e. would have higher sensitivity. c.  Supernova announcement strategy ( not on exam ) -- point "downstream"  from supernova if transmitting, or toward supernova if listening.  Use supernovae  partly because other civilizations are likely to be observing it.   But   this only gets  civilizations along the line of sight, so low-probability. SN 1987A in LMC:  Messages should have arrived a few years ago.   WHAT FREQUENCY TO "LISTEN" TO OR SEND ON? Interstellar dust  selectively blocks shorter wavelengths (higher frequencies),  which strongly suggests we use the IR or radio parts of the spectrum (long  wavelengths or small frequencies).   For this reason we will discuss mainly radio searches; your text and Evans  Ch. 9 have good discussions of this material, especially current searches, and your  text has a good discussion of “Optical SETI” searches which are a viable alternative. The other main consideration is  noise:  we should listen (or send) where the  noise is minimized. (Figure discussed in class; surprisingly, not in your text! But in  Evans Ch.9 reading) a . Cosmic background radiation (3 K primeval cosmic  background) --  important at low frequencies. b . Receiver (quantum) noise -- increases at  high   frequencies. c . Galactic noise (e.g. synchrotron radiation from SNRs) -- increases at  small  frequencies. d . Earth's atmospheric noise.   H 2 O, O 2   emission bands, . .. Comes in above 10 GHz; but unimportant if broadcasting or listening from space. This leaves frequencies between 1 and 10 GHz.    But the signal is likely to be in one or more  narrow    frequency bands (to get  the strongest signal).  Which frequency?  Suggested “beacon frequencies” (or  “hailing frequencies” or “magic frequencies”): *HI (neutral hydrogen) 21cm (wavelength) line? Natural, abundant, but lots  of interference by interstellar gas. *OH line at 1.7 GHz?  
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/21/2008 for the course AST 309 taught by Professor Johnlacy during the Spring '08 term at University of Texas.

Page1 / 11

AST309 Notes - Search for Intelligance - STRATEGIES FOR...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online