overviews - The Importance of Cells The cell is as...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
The Importance of Cells The cell is as fundamental to biology as the atom is to chemistry: All organisms are  made of cells. In the hierarchy of biological organization, the cell is the simplest  collection of matter that can live. Indeed, there are diverse forms of life existing as  single–celled organisms. More complex organisms, including plants and animals, are  multicellular; their bodies are cooperatives of many kinds of specialized cells that could  not survive for long on their own. However, even when they are arranged into higher  levels of organization, such as tissues and organs, cells can be singled out as the  organism s basic units of structure and function. The contraction of muscle cells moves   your eyes as you read this sentence; when you decide to turn the next page, nerve cells  will transmit that decision from your brain to the muscle cells of your hand. Everything  an organism does occurs fundamentally at the cellular level. The cell is a microcosm that demonstrates most of the themes introduced in Chapter 1.  Life at the cellular level arises from structural order, reinforcing the themes of emergent  properties and the correlation between structure and function. For example, the  movement of an animal cell depends on an intricate interplay of the structures that  make up a cellular skeleton (green and red in the micrograph in Figure 6.1). Another  recurring theme in biology is the interaction of organisms with their environment. Cells  sense and respond to environmental fluctuations. And keep in mind the one biological  theme that unifies all others: evolution. All cells are related by their descent from earlier  cells. However, they have been modified in many different ways during the long 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/22/2008 for the course BIOL 1020 taught by Professor Dute during the Spring '06 term at Auburn University.

Page1 / 3

overviews - The Importance of Cells The cell is as...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online