Notes on Plato

Notes on Plato - Notes on Plato's Gorgias OK, by now you...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Notes on Plato’s Gorgias OK, by now you must have read about 50 pages of Gorgias.   An obvious question that arises  is: what on earth is this all about? Well, that question is not entirely easy to answer, but as a first  pass I will suggest is: why should one not be immoral? If u had a chance of being immoral and  could get away with it, then why not? What is the harm?  But for now, put the question on the backburner. The first 50 pages are going to set the stage  for the real fireworks to begin.   Now there are three main arguments in this book. 1) Socrates against Gorgias 2) Socrates against Polus 3) Socrates against Callicles I am writing about 1 and 2.  The dialogue starts with an attempt to define oratory or rhetoric.  What is it to define something?  It is to give necessary and sufficient conditions for something.  So u can’t just say that a rat is an  animal with a tail. That is too broad. There are other animals with tails.   You have to say  something that exactly fits what you define.  Of course, definitions are not easy to give. Just try.  Now, let us go on. Argument against Gorgias The first question in the book is: What is oratory? Polus says it is the most admirable of crafts. Socrates objects that this is praising the craft, not  defining it. Nice point. The second idea is that it is about speeches. But so is everything else,  says Socrates. Good. Oratory as persuasion fails too. The final definition, which Socrates  accepts grudgingly, is: oratory is persuasion of public gatherings by the use of words in the  matters of justice and injustice.  (pg 11, bottom). Of course, the orator can use his power of  persuasion for good or ill. One of the most  crucial  distinctions of the dialogue is made now: between knowledge and belief.  We can have false belief (conviction) but not knowledge.  So what does oratory affect? Gorgias 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
admits that oratory is persuasion of belief and does not lead to knowledge (under pressure from  Socrates) Now Gorgias says that oratory can be used for good and bad purposes.  However, the person  who teaches oratory is not responsible for its bad use by the student.  That is certainly possible.  You might train someone to cut potatoes with a knife but if the knife is used to murder then that 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 5

Notes on Plato - Notes on Plato's Gorgias OK, by now you...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online