Kaufman- book review

Kaufman- book review - |1 The ethnographic work And a Time...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
| 1 The ethnographic work,  And a Time to Die: How American Hospitals Shape the End of  Life  written by Sharon Kaufman, provides an in-depth, fascinating, and surprising look at end of  life issues surrounding our technologically-based medical world. With the major, and in most  cases, beneficial advances in medical technology, in addition to public health efforts, Americans  are living much longer life spans than in the past. In fact, the average life expectancy at birth in  2004 was just about 78 years; an entire decade more as compared to 1950. This rapid increase  is in large part due to the primary causes of death shifting from acute infections to chronic  illnesses such as cancer and heart disease (CDC, 2004).  Realizing the implications of death  surrounding persistent illness, Kaufman writes an emotionally-charged, compelling account of  understanding and describing how hospitals organize dying, and how they make certain types of  death possible and foreseeable. She addresses the roles and laudable behavior of hospitals  dealing with dying patients, as well as reciting her stories with results and observations from  historical viewpoints and scientific publications, which all together create a powerful and  revealing presentation of the problem of dying in American hospitals.  The methods used and data discussed in this novel were particularly beneficial to  addressing Kaufman’s main points. She uses an ethnographic vignette-based approach and  discusses 27 individual accounts of how ICU and other specialized hospital units’ patients are  shaped by our current, jaded hospital system. Kaufman spent two years observing and  interviewing these terminally ill patients and their families. Additionally, she used the resources  in the hospital-setting to conduct her research by talking with over a hundred other medical 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
| 2 personnel, including doctors, nurses and the hospital staff who struggle with these issues daily.  This approach provides the reader with a “bird’s eye view” of the issues presented in an  effective way that organizes and broadens the reader’s understanding.  The introduction and Appendix A of this novel are very remarkable in that they address  several of the concerns the author has regarding how American’s perceive the act of dying, as  well as providing a general discussion regarding what the author hopes to address in the  remained of the book. She goes into detail about how she became interested in the topic of  death and dying, and contributes her own feelings and reactions. Considering this, one of the  more powerful points of the novel is, in my opinion, the introduction because she reveals she is 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/24/2008 for the course SDA P8200 taught by Professor Pretter during the Spring '08 term at Columbia.

Page1 / 12

Kaufman- book review - |1 The ethnographic work And a Time...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online