TYPEE - TYPEE Summary-Herman Melville Preface The narrator...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
TYPEE                             -Herman  Melville Summary Preface The narrator uses the preface to say that more than three years has past since he experienced  the events that he writes about. He shall tell his story in the manner of sailors who spin yarns  to amuse one another while working long shifts. Despite his limited knowledge of Polynesian  culture and language, he has taken pains to preserve the "unvarnished truth" of his tale to the  best of his ability. Chapter 1 The whaling ship on which the narrator works, the  Dolly,  has been out to sea for six months  without seeing land. Almost all of the fresh food has disappeared, with the exception of one  chicken. With a crew longing for land, the captain,  Captain Vangs , decides that they will head  towards the Marquesas Islands and determines that they should be there in about a week.  Unlike many of the other islands in the South Pacific, Europeans have rarely visited the  Marquesas. Even the overzealous missionaries have generally stayed away. The reason for  their avoidance lies with the reputation of barbaric cannibalism that the natives of those  islands enjoy. Despite the possibility of danger, the narrator looks forward to reaching the  "Cannibal Islands," and to seeing bamboo temples, coconut trees, and tattooed chiefs. Chapter 2 Knowing that they will soon hit land, the crew of the Dolly rests languidly watching the sights  of the sea and doing little work. After a few days, they happily hear, "land ho!" They sail into  the bay of the largest island, Nukuheva. A small fleet of French ships sits in the bay and the  crew learns that the French have just claimed the islands for France. The crew immediately  has other distractions though, because native men on canoes start approaching the ship  bearing tropical fruits and goods. Simultaneously, a stream of half-dressed women are  swimming towards them, soon overwhelming the all male crew. Later that night, a scene of  wild debauchery takes place between these girls and the crew. The narrator criticizes the foul  way that the crew deals with the young native girls. He suggests that natives are much better  off on undiscovered islands to which Europeans and Americans shall never come. Chapter 3 It is the summer of 1842 and the French have arrived on the island only a few weeks before  the Dolly. About a hundred French soldiers now live around the bay. The natives come from  their huts to watch the foreigners. They appear intrigued by European customs and especially  are impressed by the arrival of a European horse. One of the chiefs of Nukuheva, 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/25/2008 for the course ENGL 3000 taught by Professor May during the Spring '08 term at LSU.

Page1 / 21

TYPEE - TYPEE Summary-Herman Melville Preface The narrator...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online