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Alexandra Williams Ball Women’s Studies 101 April 22nd, 2008 Sociobiology in Understanding Gendered Behavior Sociobiology can be loosely defined as the study of the biological basis of social  behavior, and has been used to understand several aspects of human behavior.  However, it has been an extremely controversial subject since being popularized in the  1970’s. Critics argue that it is ethnocentric, that it does not take into account many  behavioral factors such as environment, culture, society, etc, and that it is extremely  sexist. Ever since its early beginnings in the late 19 th  century, sociobiology has been yet  another means to propagate male dominance and female submission, both as being  justified in the name of “science.”  Science is a field of study in which the knowledge is  constantly changing, so using sociobiology to define gender roles is futile. The evidence  that does support it is weak at best, and is prone to change as soon as new knowledge  appears.
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In her essay “Sexism and Sociobiology”, Ruth Hubbard argues that sociobiology  has been used as a mechanism to vindicate male superiority as simply a part of biology.  She mentions Edward H. Clarke, chair of Harvard Medical School in the mid to late 19 th  century, and his article in which he argues that men and women are equally intellectually  capable, but different. However, Clarke says that “it is not true that [a woman] can do all  this, and retain uninjured health…” (Hubbard 121) Clarke then goes on to state that 
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