Resource 4 - Patrick Vorce Systems Design (Resource #4)...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Patrick Vorce Systems Design (Resource #4) April 15, 2008 Thousands of flights leave the United States every day, and yet the report of a crash or a  major malfunction is rarely heard about.  It is mind-boggling to even think about the number of  systems that are dependent on one-another in an aircraft that is flying at hundreds of miles-per- hour and thousands of feet above the ground.  It is even scarier to think that a small number of  systems generally fail throughout a flight, with these events being considered normal.  So how  does an airplane stay in the air with its systems constantly crashing?  There is a great amount  of redundancy that goes into designing the systems found on an aircraft.  If an airline pilot is  depending on these devices in order to safely operate the plane, there needs to be an absolute  readiness of necessary data.  Airplanes are an excellent example of how so many seemingly- independent pieces work together to create a system that is critical in order for more systems to  operate.  If one generator on the craft fails, there must be a redundant source of power on the  plane, otherwise the entire plane loses power, and along with it, all navigational and life-support  systems on-board. However, even with all of this redundancy in place, there is still enormous potential for  failure for any number of unforeseen reasons.  An excellent example of this comes from the  article where an airliner at JFK airport is awaiting takeoff on a considerably chilly night.  Unfortunately for the passengers, there would be no coffee service available that night due to a  frozen water tank.  But the unseen problem was much more severe than some unexpected iced  coffee.  The extreme cold in the outside environment led to the water becoming frozen, which  resulted in a crack in the water tank.  With nearby heat ducts melting this frozen block of ice,  water sprayed out of the tank and refroze on an outlet valve that controlled cabin pressure,  resulting in unstable levels of pressure and oxygen in the cabin.  Such an event occurring is rare  and not something that the designer of the aircraft could not have foreseen, yet this remains a  remarkable example of how even exhaustive planning of a system cannot anticipate an  undesired and potentially catastrophic interaction between certain components of an aircraft’s  systems.
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 5

Resource 4 - Patrick Vorce Systems Design (Resource #4)...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online