03-28 The 50s and 60s - The 50's and 60's 28 March 2006...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
The 50’s and 60’s 28 March 2006 Reading:  In the fall of 1957, just as the Little Rock Crisis was occurring, an event took place that devastated  the American national ego.  On October 4, 1957, Sputnik I was launched by the Soviet Union.  One month later Sputnik II went up.  It weighed over half a ton, 1,160 pounds.  It carried a live dog  that was brought to earth safely.  (The dog’s name was Lika)  We were beaten at what we thought  was our best game – technology.  This was the beginning of the  Space Race .  What made the  space race more depressing was the sorry state of our space program.  The Explorer I was  launched at Cape Canaveral but repeatedly failed.  The spaceship launched then fell back to earth  in a colorful cloud of flames.  Finally, on January 31, 1958 we managed to get into orbit.  This was  hardly consolation because our spaceship was the size of a grape, Sputnik I was the size of a  grapefruit, and Sputnik II was the size of a Volkswagen Beetle.  Political repercussions:  1) The  Cold War Prior to this time our defense had relied on  Strategic Air Command  (SAC) comprised of mainly  B-52s.  These were all capable of carrying Hydrogen Bombs which were much more powerful than  the ones dropped on Hiroshima.  With the Strategic Air Command well positioned around the  enemy, there really wasn’t much worry about our ability to deliver massive retaliation.  But the  launch of the two Sputniks made it clear that the Russians now had ICBMs ( Intercontinental  Ballistic Missiles ) which could be launched 4 or 5 thousand miles away.  They were capable of  carrying very large payloads.  Basically the Soviets could launch a missile from Russia and hit the  US.  What this appeared to mean was that the Soviets had gained a huge strategic advantage  over us.  They were now winning in the Cold War.  We were being left behind by what came to be  called the “ Missile Gap. ”  In reality, this talk about a missile gap was not true.  Yes the Russians  were ahead at the beginning of 1958, but just a few months later we surpassed them at our  development of ICBMs.  But most Americans didn’t believe that or were very unsure.   In the meantime, (THIS WILL BECOME SUPER IMPORTANT SO LISTEN CLOSELY) just to  make people feel better, Eisenhower decided to place a number of IRBMs ( Intermediate Range  Ballistic Missiles  – had a range of about 1500 miles maximum) at American bases in Turkey and  Italy where they would be in range of the Soviet Union.  Why hadn’t he done this earlier?  In the 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/29/2008 for the course HIST 320 taught by Professor Singal during the Spring '06 term at Hobart and William Smith Colleges.

Page1 / 4

03-28 The 50s and 60s - The 50's and 60's 28 March 2006...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online