Scepticism Essay

Scepticism Essay - Can you know that you have hands if you...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Can you know that you have hands if you cannot rule out that you are a brain in a vat? Every individual has, at some stage or another, pondered over questions such as “Am I real?”, “Is what I  see real?” or even “Am I the only living person, simply imagining everything and everyone else?”. If one  were a sceptic, one would have to conclude that although knowledge is possible, we have yet to acquire it.  We cannot know anything except, thanks to Descartes’  cogito ergo sum  argument, our own existence. For  nothing we see before us could not be reproduced in a dream-like illusion, and as such, since we cannot be  sure if we are dreaming or awake, it is impossible to say what is real and what is not. Descartes himself,  in   his   first   Meditations ,   states   that   his   conclusion,   that   nothing   can   truly   be   known,   creates   an  “inextricable darkness” in life. However, this essay will argue that there are significant flaws in the  sceptics’ arguments, and that ultimately I can know that hands do exist. For the purposes of this essay, the external existence of objects, in other words objects that are “outside of  our minds”, shall be taken to mean anything that can go on existing regardless of whether or not a person  is aware of it. For example, if one were to see a tree, then turn away, one trusts, if the object is external  and exists, that the tree is still there. Any other person, on passing, will perceive the tree in the same way,  having the same ‘sense data’, as Bertrand Russell puts it. But what type of objects does this definition  cover? Broadly, anything that may be interpreted or perceived by other people, and anything that could  exist without somebody being aware of it. This therefore includes any object, person, or even something  more abstract such as mathematics or music.  Hilary Putnam in 1981 1  introduced the argument that one could in fact be simply a brain in a vat (BIAV),  with an evil scientist or computer stimulating our nerve endings, creating the sensation that everything is  normal. Once I raise my two hands in front of my face, the scientist or computer responds, by creating the  right sights and feelings of the hand being raised. In this scenario, it could be true that everyone you come  across and communicate with really is simply a figment of the scientist’s imagination. One would be living 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/29/2008 for the course PPE PPE taught by Professor None during the Summer '08 term at Oxford University.

Page1 / 3

Scepticism Essay - Can you know that you have hands if you...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online