US Presidency - ,The problem with the US Presidency is that...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
‘The problem with the US Presidency is that expectations always exceed capacity.’   Discuss. There is a modern myth that the President is the most powerful man in the World. Unfortunately, on  coming to office, many presidents have remarked that the opposite is in fact the case. Truman  famously stated “I sit here all day trying to persuade people to do things they ought to have sense  enough to do without my persuading them…that’s all the powers of the President amount to”. Many  presidential  elections  often  generate   decisive  victories,  and  as  such  Presidents  are  given   clear  mandates to enact their proposals, and as such expectations of their presidencies are high. Reagan,  for example, gained 50.7% of the popular vote in 1980, almost 10% more than his Democratic rival,  Jimmy Carter, and yet he found it immensely difficult to push through all of his proposals. There  were also high hopes for Clinton when he was elected in 1992, but again the President’s ambitions  were thwarted, to the point where his approval ratings after just 100 days were the lowest of any  sitting president.  Perhaps the most important aspect to remember when answering this question is that expectations  often differ from President to President. There can be no one generic response that one could apply to  every presidency to explain its shortcomings. Circumstance and events are vital to consider when  examining why the outcomes of a presidency may or may not have lived up to expectations. FDR  came to power at one of the most desperate moments in US history and promised radical change. By  contrast, Johnson was elected in 1964 on a pledge to continue to the work done by his predecessor  John F Kennedy. The expectations of the two presidencies differed hugely. The economic climate is  also out of an incoming President’s direct control; the current economic situation in the US may  mean that the American economy could be in recession at the point when the next President takes  office. Spending commitments would therefore have to be adjusted and policies that would perhaps  be feasible now may be unavailable to Bush’s successor. Similar circumstances in the late 1980s,  when America was running an enormous budget deficit as a result of the tax cuts implemented by  Reagan, meant that George Bush Snr was forced to retreat on a campaign promise and to raise taxes. When looking at the constant forces and pressures on the President however, perhaps the most 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/29/2008 for the course PPE PPE taught by Professor None during the Summer '08 term at Oxford University.

Page1 / 4

US Presidency - ,The problem with the US Presidency is that...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online