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Knowledge We deal with inferential, propositional knowledge – ‘knowing that’ Searching for a definition of knowledge The traditional account The belief widely held since Plato’s Theaetus was that Justified True Belief (JTB) constituted  knowledge Three individually necessary and jointly sufficient conditions S knows that P IFF: (i) P is true ( Kap p a ) (ii) S believes that P ( Kap Bap a ) (iii) S is justified in believing that P ( Kap JBap a ) (i) is stipulative (ii) is minimal (iii) is necessary to prevent lucky guesses from counting as knowledge should be guesser be  sufficiently confident to believe his own guess – belief is not justified by the fact that it turns  out to be true; knowledge cannot be a result of mere luck Condition (ii) can be argued as insufficient - to believe that p is not so strong as to be certain that p  and to know one must be certain, not just believe People are hesitant to claim knowledge when they are uncertain However, is the notion of certainty only relevant to the analysis of claims of knowledge not  knowledge itself? But then why should certainty be required to claim knowledge if it is not required for knowledge  itself? Most dispute will centre around condition (iii) Justification – Haack’s evidentialist approach to justification suggests that merits of evidence have to be judged on 1. The degree to which the evidence supports the belief 2. The degree to which the evidence is justified 3. The comprehensiveness of the evidence The Gettier problem
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Gettier counterexamples presented in his 3-page paper disproved the prevailing orthodoxy on the  definition of knowledge Gettier cases demonstrate that in fact this tripartite definition fails because there are instances where  through luck its conditions can be met. – there are cases of justified true belief that are not knowledge,  and thus the traditional analysis is wrong Gettier cases do not deny that knowledge implies truth, nor that knowledge is a form of belief Knowledge cannot be identified with justified true belief Conditions not jointly sufficient Case I: Two men, Smith and Jones are applying for the same job. Because of some sound evidence, perhaps of Jones’ superior talent or that the President of the  company assured Smith that Jones would be selected, Smith believes that Jones is the man who will  get the job. Having counted the coins in Jones’ pocket just before the interview, knows that Jones has ten coins in 
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This note was uploaded on 04/29/2008 for the course PPE PPE taught by Professor None during the Summer '08 term at Oxford University.

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