PHI 384 - Final Paper

PHI 384 - Final Paper - Christian Villaran Philosophy of...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Christian Villaran Philosophy of Law Final Paper Blackmail’s Immorality  And Justification for Punishment One unique law that does not seem to follow most other illegalities in its  reasoning about why one may be punished for it is the law of blackmail. It is a  paradoxical in its logic, but then again, somehow also seems to make intuitive sense.  Cases in which it may at first not make intuitive sense that it should be punished are  actually punishable by law. There are also many cases that are incredibly similar to  blackmail, but that would in fact, be perfectly legal. The distinction between these cases  is outstandingly subtle, but to understand blackmail these subtleties must be addressed.  This paper will first discuss the paradoxical nature of blackmail. It will discuss  what makes blackmail so different from other punishable crimes. This will be mainly to  illustrate that there is a reason to question punishing blackmail. I will then try to answer  whether blackmail should be labeled as something inherently wrong, addressing both  moral and legal wrongness. This will be primarily based on intuitions to try to  understand why blackmail may give us the presentiment to punish it. By addressing  these important factors the real questions this paper will try to resolve are: should  blackmail be punished? And if so, what makes us think blackmail so wrong?
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
In the opening of this paper I said that blackmail does not follow most other  illegalities in its reasoning for punishing it. Other crimes are punished based on moral  wrongs. Murdering someone, for example, is morally wrong. It is the taking of an  innocent’s life and is therefore punishable by law. [The reason it is punishable is an  entire debate in itself, one that is not in the scope of this essay. Most would agree,  however, that murder is punishable.] The reasoning for punishing most other crimes is  based in the same way. This seems more intuitive in the sense that we as a society  have a system of morals that we know and understand, and when someone blatantly  goes against these morals we can tell immediately that the action is immoral and  deserves punishment.  Blackmail, however, punishes  the threat of an action that would otherwise be  completely legal . To more clearly see this, we can look at an example of a case  considered blackmail: Man A has been caught having an extramarital affair with Man  B’s wife by Man B himself. Furious, Man B threatens to tell Man A’s wife unless Man A  pays him $10,000. Man B in this situation could be punished for blackmail. The 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 11

PHI 384 - Final Paper - Christian Villaran Philosophy of...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online