PLSC117_22108 - 2/21/2008 8:32:00 AM The Realist Tradition...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
21/02/2008 08:32:00 The Realist Tradition It’s a perspective- not really a theory. Occur at all different levels of analysis.  What is “realism”?  Body of thought stressing the pursuit of power by states in international  anarchy.  Realist v. Liberals (not like American politics liberalism).  Realists tends to be very pessimistic when it comes to what happens when a  group of people comes together. Liberals tend to be very optimistic. “Power has its own logic” o Central axiom of realism. o Power will make you do things- you don’t really want to do it.  o Is realism really “realistic”? Not necessarily. It is just a label that they adopted to sort of  distinguish them from their opponents ideas and make their  ideas seem better (remember Menksheviks and Bolsheviks).  Historical Development of the Realist Tradition Thucydides, ca. 460- ca. 395 BC.  o An Athenian who was writing during time between a large scale war  between Athens and Sparta. (Peloponnesian War).  There was an ideological battle too. Athens was a democracy  where Sparta was a militaristic alagarchy. Thucydides thought  this was bull- believed both states treated smaller states the  same (friends or foe) where they were ruthless. Both sides  pretty much acted the same way. (Think back to Power has it’s  own logic- despite their ideological differences.) Rejected argument that one state or the other caused the war. Believed that the real reason was the growth of Athenian power  and the fear from Sparta.  Niccolo Machiavelli (1469-1527) o Lived during time of turmoil between and among Italian city states.
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
o Argued leaders only talked about morality and justice in order to hold  onto their power and to increase it. o Slightly ambiguous- was he advising them or exposing them? Written  as a manual, however could’ve been a manual. (Satirical).  o Your good intentions will just get you in trouble and people will take  advantage of you. o Leaders should pretend to be very religious, but not really because it  will get in the way of power but it will trick the gullible and stupid.  Satirical or not? Thomas Hobbes (17 th  Century) o Translator of Thucydides  o Lived in time of enormous turmoil (like previous two people)- English  Civil War conflict between religion and the king. o Stressed dangers of anarchy- “state of war”.  o Means sovereignty by really giving up all rights- but must do it in order  to avoid the “solitary, brutish, and short” life you’d lead if you were in  the state of war. o
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/29/2008 for the course PLSC 117 taught by Professor Benjaminfordham during the Spring '08 term at Binghamton University.

Page1 / 11

PLSC117_22108 - 2/21/2008 8:32:00 AM The Realist Tradition...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online