At the turn of the Twentieth century radical sociological changes and movements began to take hold

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At the turn of the Twentieth century radical sociological changes and movements began to take hold of the prevailing American  culture, and a major factor that contributed to these new changes was the advent of the amusement park. According to John F.  Kassons’ Amusing The Million: Coney Island at the Turn of the century, the amusement park (Coney Islands’ amusement parks in  particular) played a significant role in the shift of attitudes, morals and overall lifestyle of our society. Early in the twentieth century  the industrial revolution began to take shape and with this emergence of industrial life, urban cities began to spring up all over the  nation and immigrants began to migrate into the U.S. (most of these immigrants were European),as a result of these changes  entrepreneurs and members of high society took it upon themselves to provide quality, cultured forms of recreation to ca The basic theme of the book is that, during the turn of the twentieth century, the American social fabric was changing with  industrialization, urbanization, and immigration. These well-known changes seeped down into leisure society as well. The  rigid Victorian weekend activities of museum and symphonies was giving way to less "genteel" forms of entertainment  such as movies, prize fighting and amusement parks. Coney Island was "a harbinger of modernity." The book covers the  history of the park including specific attractions like the Steeplechase and Luna Park as well as its demise, losing "its  distinctiveness by the very triumphs of its values." What's even more valuable than the text is the wonderful photographs  that really capture the joy visitors experienced. It is only 112 pages and full of these photos, so it definitely makes a light,  fun introduction to early 20th century American culture in general or, specifically, to Coney Island history. In these times, when entertainers bare body parts normally kept strictly covered, it is hard to believe the cover photo of  this book was considered rather racy a century ago. It shows a line of girls on the beach at Coney Island where the skirts  on their swimsuits have been raised to reveal the shorts underneath. Considering that they also appear to have full-length  tights on underneath the shorts, to modern eyes, they look overdressed. There were many social commentators at the  end of the nineteenth century that argued that the egalitarian social structure of Coney Island was debasing the social  fabric of the nation. Which was nonsense, as Coney Island was the most conspicuous example of the dramatic social changes taking place in 
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