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09notes - Ethics & Morality The study of ethics Ethical...

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26/01/2009 10:33:00 The study of ethics Ethical dilemmas and technology Classic theories and applications  Law and ethics Where do your moral codes come from?  -religion -laws Ethics is situational Branches of ethical study: Descriptive Ethics:  how should we act?  The process of deciding how we should act as a normal human being Normative ethics:  how do we act? What is “ethics”? “Morals”? Moral codes: society  What is a society?  A group of people with shared morals and economic structure that keeps  it going Fundamental purpose of any moral system:  Advance the ULTIMATE GOOD (of your  society).
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What is “the” or “a” “good life”? Human life should be preserved and allowed to flourish, whatever that means What are some of the important rules you learned in your upbringing? Don’t steal, cheat, kill “Honesty is the best policy” Use your words instead of your fists Good Manners (helps society move more smoothly) o Respect your elders o Say “please and thank you” o Culture norm Formalized Codes of Ethics? Why ethics? Why not just follow the Golden Rule? o What benefits me may not benefit you Why not just follow your individual conscience? o Our conscience is not always right or as developed as others o Your conscience is your experience of empathy with other people o We have “fellow feeling” (psychopaths don’t have this) Why do societies NEED ethical codes?  o We need them to hold our society together
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Ethical dilemmas: New technologies can open up a whole range of social problems and ethical dilemmas What potential ethical problems might technology provoke? o Privacy on the internet (zoominfo.com; vulnerable to hacking or stalkers) o  Communication skills (people rely on email, facebook and AIM instead of talking to  people face-to-face) o Cheating (plagiarism on the internet) o Free Speech (internet free speech can be limiting) The premise:  Computers are fundamentally different from all other tools. o So—MAYBE some ethical dilemmas are a bit different in ‘cyberspace’…?  What fundamentally distinguishes computers from other types of tools? (**from last week) The computer can behave in an infinite number of ways (as opposed to a hammer that only  has 2 uses) Allows a huge diversity of uses and corresponding actions/behaviors o Do we even know all the ways they can be used? o
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