Notes_Pointers_regarding_Short_Papers_ - Notes/Pointers...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
 - i.e. writing for this class (the point of these  notes is to try to give everyone an idea of what writing well in this class consists in)        Short papers - 15% of class grade  2 Long papers - 25% each.     So, 65% of your grade is determined by your papers.     I strongly suggest that you buy  Weston's "A Rulebook for Arguments"  - the book costs only $7 and will provide  tremendous support when you do any writing for this class; in fact, it will help you write for many classes besides this  one.     Note well that the topic of your short paper should come from the reading that is assigned for the Monday on which the  short paper is due.        Ok, the syllabus clearly mentions this requirement for the short papers: "They should contain an  argument ."  - the problem I'm seeing quite a bit is that you may not be completely sure about what "an argument" is supposed to be  in this context.         Before I get to my brief discussion of what an argument is supposed to be, here are some things I said in my first email  regarding the short papers:  We're looking for some analysis, a mini-analysis in a sense:      - take a stance regarding some issue/idea in the reading      - very briefly outline the idea/issue  Then, there are several things you could do: question the idea/issue, such as whether it is clear; does it make any  assumptions?; is it entitled to make those assumptions?; attack the idea; defend it (from criticisms presented by the  idea's opponents/competitors); etc.      Obviously, you can't do all of these things within the space-constraints of the short papers, but my point here is that  these are the sorts of things that need to be done towards the presentation of an argument.     The bottom line: you need to demonstrate that you are engaging and grappling with these ideas and issues; you need  to demonstrate that you are capable of thinking in a reasoned and reasonable way.        ' To give an argument ' - to offer a set of reasons or evidence in support of  a   conclusion ; an attempt to support certain  views with reasons.     Note my emphasis of 'a conclusion' - it is crucial for you to be clear about what your point is. When I said, above, that  you need to take a stance, I basically mean that you need to be making some sort of point; you need to  say  something . And it is crucial that, when I read your paper (be it of the short or long variety), I don't get to the end of it  and have to wonder what your point was. 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 03/24/2009 for the course PHIL 150.219 taught by Professor Bok during the Spring '09 term at Johns Hopkins.

Page1 / 4

Notes_Pointers_regarding_Short_Papers_ - Notes/Pointers...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online