2006 Kornberg Bioi - Nobel Foundation Nobel Media Nobel...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Nobel Foundation       Nobel Media       Nobel Museum       Nobel Peace Center       Nobel Web       SEARCH       CONTACT US       My adult scientific career began with graduate study in chemical physics with Harden  McConnell at Stanford. I had the idea of elucidating the mechanism of ion transport across biological membranes by nuclear  resonance. I thought ion transport must involve rotation of the transport protein in the membrane. Struggling to prove this  wrong idea, it occurred to me to study the rotation in the membrane of a lipid molecule, about 1,000 molecular weight, rather  than a protein fifty times larger. This led to my discoveries, by nuclear and paramagnetic resonance methods, of phospholipid  flip-flop, an exceedingly slow process, and lateral diffusion, exceedingly fast (Kornberg and McConnell, 1971a ; Kornberg and  McConnell, 1971b). For postdoctoral work, I wanted to learn about the other important method of physico-chemical analysis of macromolecules,  X-ray diffraction. The obvious choice was the Laboratory of Molecular Biology (LMB) in Cambridge, where protein  crystallography was developed and still most intensively practiced at the time. I went in the spring of 1972 to work with  Aaron   Klug , who was not only a leading crystallographer, but also responsible for the application of Fourier methods to electron  microscopy and image processing. While looking for a problem to study by X-ray diffraction, I got to know Mark Bretscher, the  only person at the LMB interested in membrane structure, and he suggested reading a paper just published by  Francis Crick   titled "A General Model for Higher Organism Chromosomes" (Crick, 1971). Figure 3 of that paper was a diagram showing a  loop of DNA crossed by a dashed line, said to symbolize a histone molecule. When I raised the subject with Aaron Klug, he  immediately produced a sheaf of papers on the X-ray analysis of chromosomal material, or "chromatin," known for nearly a  century to contain roughly equal weights of histones and DNA. Aaron had discussed the interpretation of the X-ray pattern of  chromatin extensively with Francis, and he encouraged me to pursue the problem. He warned me, however, that it was a  "messy" problem. Notorious might have been a better word. Many had succumbed to the allure of the problem, with its potential for insight into  genetic chemistry, only to be frustrated by the intractability of the histones. These proteins were, on the one hand, surprisingly 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
simple, and on the other hand, hopelessly complicated. There are only five types of histone, designated H1, H2A, H2B, H3, 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 03/24/2009 for the course BIOLOGY 020.111 taught by Professor Brand during the Spring '09 term at Johns Hopkins.

Page1 / 6

2006 Kornberg Bioi - Nobel Foundation Nobel Media Nobel...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online