1962 Crick lecture - Francis Crick The Nobel Prize in...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Francis Crick The Nobel Prize in Physiology or Medicine 1962   Nobel Lecture Nobel Lecture, December 11, 1962   On the Genetic Code Part of the work covered by the Nobel citation, that on the structure and replication of DNA, has been described by Wilkins in  his Nobel Lecture this year. The ideas put forward by Watson and myself on the replication of DNA have also been mentioned  by  Kornberg  in his Nobel Lecture in 1959, covering his brilliant researches on the enzymatic synthesis of DNA in the test tube.  I shall discuss here the present state of a related problem in information transfer in living material - that of the genetic code -  which has long interested me, and on which my colleagues and I, among many others, have recently been doing some  experimental work. It now seems certain that the amino acid sequence of any protein is determined by the sequence of bases in some region of a  particular nucleic acid molecule. Twenty different kinds of amino acid are commonly found in protein, and four main kinds of  base occur in nucleic acid. The genetic code describes the way in which a sequence of twenty or more things is determined  by a sequence of four things of a different type. It is hardly necessary to stress the biological importance of the problem. It seems likely that most if not all the genetic  information in any organism is carried by nucleic acid - usually by DNA, although certain small viruses use RNA as their  genetic material. It is probable that much of this information is used to determine the amino acid sequence of the proteins of  that organism. (Whether the genetic information has any other major function we do not yet know.) This idea is expressed by  the classic slogan of Beadle: "one gene - one enzyme", or in the more sophisticated but cumbersome terminology of today:  "one cistron - one polypeptide chain". It is one of the more striking generalizations of biochemistry - which surprisingly is hardly ever mentioned in the biochemical  textbooks - that the twenty amino acids and the four bases, are, with minor reservations, the same throughout Nature. As far  as I am aware the presently accepted set of twenty amino acids was first drawn up by Watson and myself in the summer of  1953 in response to a letter of Gamow's. In this lecture I shall not deal with the intimate technical details of the problem, if only for the reason that I have recently  written such a review 1  which will appear shortly. Nor shall I deal with the biochemical details of messenger RNA and protein  synthesis, as Watson has already spoken about these. Rather I shall ask certain general questions about the genetic code 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 6

1962 Crick lecture - Francis Crick The Nobel Prize in...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online