wakeman - Charles Ryan Sundling HIST 2616 Ball Gender and...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Charles Ryan Sundling HIST 2616 Ball Gender and Sarah Rosetta Wakeman The Civil War has been called the “war of brother against brother” but what about  the sisters?  Not all women sat at home and acted “lady like”; some took their rifles in  hand and fought for one of the armies.  The reason for fighting differed from woman to  woman, but none the less they were right by their male counterpart’s side.  While a  small number of women did serve on the front lines of both armies they have been  neglected by most history books.  This neglect is partly due to the relatively small  number of women that actually were in battle and partly because these women were  presumed to be men.  The only way women could serve on the front lines of the army  was by pretending to be male.  This was the only way for women to enter battle  because of gender assumptions and gender roles during the time.  This accounts for the  small number of women that served on the front lines.  Women who succeeded at their  charade used the same gender assumptions that kept them from legally entering in the  army to then help them enter and serve disguised as male.  One such woman was  Sarah Rosetta Wakeman.  Wakeman transcribed her time in the army with letters to her 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
family and friends.  Through her letters we are able to see how gender as well as her  economic and social class helped her pass as a man in the army.  We are also able to  see how her family and friends viewed her.  Looking at these things we are then  ultimately able to discover what gender was like during the Civil War.   Today it would be impossible for a woman to accomplish the same feat their  great great grandmothers were able to.  Women were able to masquerade as men  because of gender assumptions during the time.  Sarah Rosetta Wakeman was one of  these women who used gender to assume the alias Lyons Wakeman.  During the Civil  War era gender identification was geared more towards the clothes people wore and  their mannerisms rather than to physical characteristics 1 .  This meant that when a  woman put on pants and a shirt she was assumed to be a man and no questions were  asked.  During the 1860’s it was extremely unacceptable to question ones gender 2 .  So  when Wakeman and other woman soldiers put on the army uniforms they were  assumed male and no questions were posed as to their true sex.  The army uniforms  also aided in their mission as the uniforms did not fit well which allowed them to cover  up body parts that may have put them into question.  Today women would be caught 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 03/31/2009 for the course HIST 2616 taught by Professor Margaretball during the Fall '08 term at Colorado.

Page1 / 9

wakeman - Charles Ryan Sundling HIST 2616 Ball Gender and...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online