Chapter 5

Chapter 5 - Chapter 5: Sensation and Perception Helen...

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Chapter 5: Sensation and Perception Helen Keller: The Story of My Life Synaesthesia : ‘mixing of the senses’ o Sounds as colours, tastes as touch sensations with different tastes Stimulus allows sensory receptors to translate this info into the only language  nervous system understands – language of nerve impulses Sensation : stimulus-detection process by which our sense organs respond to  and translate environmental stimuli into nerve impulses that are sent to the brain Perception : making ‘sense’ of what our senses tell us, the active process of  organizing this stimulus input and giving it meaning o Influenced by their context Sensory Processes Vision, audition (hearing), touch, gestation (taste), and olfaction (smell) o Touch divided into pressure, pain, and temperature Psychophysics : relations between the physical characteristics of stimuli and  sensory capabilities Absolute Threshold : lowest intensity at which stimulus can be detected  correctly 50% of the time o The lower the absolute threshold, the greater the sensitivity Signal Detection Theory Decision Criterion : standard of how certain person must be so say they detect a  stimulus or not Signal Detection Theory : factors that influence sensory judgements o People influenced (to be bolder or more conservative) by manipulating  the reward or costs for giving a correct or incorrect answer Subliminal Stimulus : stimulus that is so weak or brief that, although it is receive  by the senses, it cannot be perceived consciously o Subliminal products may appeal to some people as a relatively effortless  way to change, but they are unproven scientifically o little doubt that subliminal stimuli can have subtle effects on attitudes,  judgements, and behaviour Difference Threshold Difference Threshold : the smallest difference between two stimuli that people  can perceive 50% of the time o Also called the ‘just noticeable difference’ (jnd)
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Weber’s Law : difference in threshold is directly proportional to the magnitude of  the stimulus with which the comparison is being made, and can be expressed as  a Weber Fraction o Holds up reasonably well within the most frequently encountered range o The smaller the fraction, the greater the sensitivity to differences Sensory Adaptation Sensory Adaptation : diminishing sensitivity to an unchanging stimulus Adaptation is sometimes called habituation o Sensory adaptation may reduce our overall sensitivity, but is adaptive  because it frees our senses from the constant and mundane to pick up  informative changes in the environment Sensory Systems Vision Our system is sensitive to wavelengths  from 700nm (red) to 400nm (blue-violet)
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